作者:嘟嘟 来源:腾讯科技 发布时间:2010-5-27 12:33:04
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爆炸恒星发射“宇宙子弹” 时速达800万千米

图像显示点光源位于N49的左上方位置,宇宙子弹位于右下角箭头所指位置。

日前,美国天文学家用钱德拉X射线探测器首次捕获一个爆炸恒星发射出的宇宙子弹(形状跟子弹一样)。美国宇航局X射线探测器所拍摄的新图像显示还了在我们银河系旁边的一个叫做“大麦哲伦星云”的矮星系中,一个名为N49的超新星爆炸后的精彩情景。
 
一颗恒星要到生命尽头的时候,会突然变得很亮,这个时候的星体被称为“超新星”。超新星诞生一般由于大型恒星内核停止产生新能量,自身重力产生的巨大引力导致整个星体向中心坍塌,从而出现剧烈的爆炸,形成超新星爆发。据报道,天文学家让钱德拉X射线探测器曝光时间超过30个小时,才获得了这张含有宇宙子弹的照片。
 
由于受到非对称性爆炸的影响,这个宇宙子弹以大约800万千米/小时的速度从一处明亮的点光源(point source)射出,该点光源位于N49的左上方位置。天文学认为这个点光源可能是所谓的软伽玛射线再现源,即一种猛烈发射伽玛射线和X射线的来源点。
 
对于这些物体的一种主要解释认为:它们是具有异常强大磁场的中子星。由于中子星通常是在超新星爆炸中产生,因此,这种由软伽玛射线再现源和超新星残骸所引发的联想就显得不足为奇。由于这个子弹的路径与明亮的X射线源处于一条直线上,天文学家更是对此深信不疑。
 
根据钱德拉X射线探测器的观察显示,如果该点光源位于超新星残骸里面,它将会被气体所掩盖。换句话说,这种明显的X射线源可能实际上是位于超新星残骸之外,而且在视线范围内到处发射伽玛射线和X射线。
 
在超新星残骸的对面,也可能存在着另一个宇宙子弹。由于发射物的重叠和交互作用(图像中的黄色和紫色部分),因此极难观察得到。这个区域之所以呈现出如此明亮的颜色,是因为超新星产生的冲击波与附近寒冷的分子气体云发生了相互作用。
 
钱德拉X射线探测器获得的新图像表明,N49的年龄大概为5000年(就像图像中呈现的那样)。而爆炸的能量估计为一个普通超新星的大约两倍。这些初步得到的结果认为这种爆炸源于一颗大质量恒星的衰竭所致。
 
 
 
 
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