作者:唐宁 来源:新浪科技 发布时间:2009-8-4 15:35:59
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盘点钱德拉望远镜10年照片:创造之柱孕育恒星
 
为纪念美国宇航局钱德拉X射线天文台发射升空10周年,英国《每日邮报》上周公布了钱德拉X射线天文台10年间拍摄的精彩太空照片。
 
1999年7月23日,钱德拉X射线天文台由哥伦比亚号航天飞机搭载升空。钱德拉X射线天文台是大型轨道天文台计划的第三颗卫星,目的是观测天体的X射线辐射。其特点是兼具极高的空间分辨率和光谱分辨率,被认为是X射线天文学上具有里程碑意义的空间望远镜,标志着X射线天文学从测光时代进入了光谱时代。钱德拉X射线天文台运行在一条椭圆轨道上,近地点为1万公里,远地点为14万公里,轨道周期为64小时。卫星在轨期间由史密松天体物理台负责操控和运作。
 
以下就是英国《每日邮报》公布的钱德拉X射线天文台拍摄的太空照片:
 
1.老鹰星云内的创造之柱
 

这张由钱德拉X射线天文台拍摄的照片透视了老鹰星云中央区域,显示其中的“创造之柱”(Pillars of Creation),在该区域内大量的恒星正在诞生。老鹰星云能量巨大,能够向外产生滚滚涌出的气体和星际尘埃。老鹰星云是许多新生恒星的摇篮,它能够“孵化”出大量恒星并滋养它们。图中大多数明亮X射线源自新生的恒星。
 
2.超新星遗迹仙后座A
 

这张图片是由美国宇航局钱德拉X射线天文台、哈勃太空望远镜和斯皮策太空望远镜拍摄的照片合成而来的,显示了超新星遗迹仙后座A(Cassiopeia A)。斯皮策太空望远镜观测到的红外线信号以红色显示,哈勃太空望远镜获得的可见光以黄色显示,而钱德拉X射线天文台捕捉的X射线以蓝色和绿色显示。将红外线照片同X光照片对此,就能看出相对较冷的尘埃颗粒同超高温的气体共存。
 
仙后座A(Cassiopeia A)是位于仙后座的强射电源,也是与1572年11月11日丹麦天文学家第谷发现之超新星SN 1572(即第谷新星)相关的超新星遗迹。它是银河系内中已知的最年轻的超新星遗迹。现在该遗迹仍在膨胀中,据哈勃望远镜测定其物质以每小时5000万千米的速度向外膨胀。而仙后座A也是钱德拉X射线天文台1999年启用后首个拍摄目标。
 
3. RCW 86形超新星遗迹
 

这张图片显示的是RCW 86超新星遗迹的一部分。这是一颗恒星爆炸后的遗迹,中国古代天文学家在公元185年可能观测到过这一超新星遗迹。有天文学家团队表示,这张照片帮助他们更好地理解了RCW 86超新星遗迹作为银河系高效的粒子加速器是如何工作的。
 
4. 仙后座A恒星爆炸后的气体壳
 

仙后座A(Cassiopeia A)是300年前仙后座一座恒星爆炸后的遗迹。这张X射线图片显示了该恒星爆炸产生的炙热气体膨胀的外壳。这种气体壳体直径可达10光年,温度可以达到5000万度。
 
5. M82星系
 

在这张M82星系美丽的多波段图片中,恒星发出的可见光以黄绿色显示,显示了一座普通星系的星盘。而橘红色显示的是该星系爆发出的摄氏10000度的氢气。在光学和红外线下观测M82星系,就如同一个雪茄星系。M82星系距离地球1200万光年,是银河系附近最活跃的星系之一。M82星系正处于强烈的恒星诞生阶段,很可能是由于附近星系的万有引力拖拉作用力形成的,在其中心位置照亮密密麻麻的恒星。强烈的爆炸式新恒星诞生将释放出羽状热气体,在X射线光谱下呈现蓝色。
 
6 金牛座蟹状星云
 

这张绚烂的蓝色景象显示的是位于金牛座的蟹状星云。蟹状星云是一个脉冲风星云,是一个强红外源、紫外源、X射线源和γ射线源,它的总辐射光度的量级比太阳强几万倍,由一个高速自转且具有极强磁性的中子星或“脉冲星”(本图中心附近的白点)提供动力。
 
因为该星云的形状有点像螃蟹被取名为蟹状星云(Crab Nebula)。该星云是超新星爆发形成的,爆发后的残骸就是我们今天观测到的蟹状星云。宋朝人曾观测到该超新星爆发,那就是1054年7月4日(宋仁宗至和元年的五月己丑)大约寅时出现的、特亮的天关星“天关客星”。1731年一位英国医生拜维斯最早发现了蟹状星云。1968年天文学家发现该星云中的射电脉冲星,它的脉冲周期是0.0331秒,为已知脉冲星中周期最短的一个。
 
7 银河系中心部分区域景象
 
 
这张图片是由多张钱德拉X射线天文台的观测结果合成而得到的,显示了银河系中心一个130光年跨度区域的景象。彩色斑点代表了源自中子星、黑洞、白矮星、前景中的恒星和背景星系的X射线源。
 
8. 水母星云
 

水母星云同希腊神话中的女妖梅杜莎(Medusa)同名。梅杜莎本是一个美丽的少女,长着一头美丽的秀发,但是她太过骄傲,说自己比雅典娜女神还漂亮,这句话激怒了雅典娜,于是雅典娜用法术将梅杜莎变成了妖怪,把她的秀发变成了一头毒蛇,更可怕的是,她的眼睛闪着骇人的光,任何人哪怕只是看上 一眼,马上就会变成一块毫无生气的石头。
 
在这张图中,水母星云中心的上方,“头发”是由星系碰撞形成的波浪尾巴。在水母星云头发左侧的明亮X射线源其实是一个黑洞。
 
水母星云是一个古老的行星状星云,位于双子座,距离我们约1,500光年。不仅与希腊神话中的人物梅杜莎(Medusa)同名,这个星云也有着一个戏剧化的命运。行星状星云是类似太阳这样的小质量星球演化的最后一个阶段,最后抛去了最外的壳层,从红巨星变成了炙热的白矮星,发出的炙热辐射使整个星云发亮。较暗的细丝状的星云气体很明显地延伸到上半部以及新月形状的左方。水母星云的宽度估计超过4光年。
 
9.四星系碰撞
 

在上面这张4星系碰撞的图片中央,一个明亮的螺旋星系正以大约每小时200万英里(约合321万公里)的速度撞向、穿过星系碰撞叠加的区域。这导致了扭曲的X光射线出现,在画面中央以蓝色显示。这几个星系距地球2.8亿光年,130年前被发现。这个快速移动的星系,以及星系碰撞产生的X光射线被美国宇航局的“钱德拉”X射线太空望远镜捕捉到。其余三个黄色星系是被设在夏威夷的加拿大-法国-夏威夷联合望远镜观测到的。
 
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