作者:黄堃 来源:新华网 发布时间:2010-1-6 13:38:22
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研究显示癌症与某些“垃圾DNA”有关
 
英国研究人员日前报告说,人类基因组中一些“垃圾DNA”产生的物质与乳腺癌等癌症存在相关性,这项发现有助于研发新的癌症治疗方法。
 
英国诺丁汉大学等机构研究人员在美国《基因组学》(Genomics)杂志上报告说,他们发现人类基因组中名为L1的DNA序列会导致生成一些反常产物,而这些产物多见于乳腺癌细胞中。
 
DNA即脱氧核糖核酸,它可以组成遗传指令,指导细胞合成蛋白质等物质。据介绍,序列L1常被称为“垃圾DNA”,因为它是人体内的非编码DNA,不像编码序列那样指导合成特定蛋白质。但研究人员在乳腺癌和肠癌细胞中发现了序列L1导致生成的反常产物,因此上述癌症可能与L1等“垃圾DNA”功能异常有关。
 
研究人员指出,序列L1携带一个“开关”,可以随机开启附近基因,如果这些基因被不适当地启动,就会生成反常产物,对细胞正常功能造成影响。通常,正常细胞中都有抑制这个“开关”的化学物质,但在一些癌细胞中,这些抑制物质却消失了。研究人员正试图确定,是一些“垃圾DNA”的上述特殊“开关”启动导致了癌症,还是癌症导致该“开关”启动。但无论如何,这些“垃圾DNA”至少可以成为癌症治疗中有用的指示物。
 
领导这项研究的诺丁汉大学博士克里斯蒂娜·图法雷利说,如果进一步研究确认一些“垃圾DNA”真的在癌症生成中扮演某种角色,那么将提供一种了解癌症的新机制,有助于研发新的癌症治疗方法。
 
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