作者:孝文 来源:新浪科技 发布时间:2009-9-12 10:20:28
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新发现180万年前头骨或将改写人类进化史

非洲并不是人类进化的唯一摇篮
 
据英国《独立报》报道,由于在格鲁吉亚上演的一系列令人吃惊的古生物学发现,有关人类进化和早期人类如何在全世界拓展“殖民地”的传统观点遭到质疑。这些惊人的发现显示,非洲并不是人类进化的唯一摇篮。
 
在距离格鲁吉亚首都第比利斯两小时车程的一个考古遗址,科学家发现了一些古人头骨化石。这些头骨化石显示,欧亚大陆在漫长的人类进化史中也占据了一个重要篇章。当地出土的头骨、颚骨和肢体骨骼片断化石显示,人类祖先迁出非洲的时间要远远早于我们此前的预计。他们在欧亚大陆进行了漫长的进化,而后又重返非洲继续书写人类进化史。
 
专家们相信,在考库塞斯丘陵地带的中世纪村落德马尼西挖掘的骨骼化石年代可追溯到大约180万年前,它们是在非洲以外地区发现的年代最为久远的人类遗迹。但真正让研究人员兴奋的是,这些早期人类较直立人相比更为原始。一直以来,科学家便相信直立人是在大约100万年前第一批迁出非洲的人类祖先。
 
格鲁吉亚国家博物馆总负责人大卫·劳德基帕尼德泽表示,德马尼西早期人类的大脑大约比直立人小40%,身材较典型直立人相比更为矮小。他说:“在我们上演这些发现前,人们普遍认为人类在大约100万年前迁出非洲,当时他们已经懂得制造先进的石制工具,解剖学结构也相当高级,主要体现在大脑容积和肢体比例上。但我们的发现却得出一个截然不同的结论。”
 
劳德基帕尼德泽说:“德马尼西早期人类是非洲以外地区年代最为久远的人类代表,他们是迄今为止直立人的一个最为原始的种群。他们可能是所有后期直立人的祖先,说明欧洲大陆是直立人的发源地。”
 
在吉尔福德举行的英国科学节上,劳德基帕尼德泽向英国文化委员会发表演讲。他指出,直立人可能在欧亚大陆由更为原始的德马尼西早期人类进化而来,而后又重返非洲继续进化,直至变成智人,也就是现代人。
 
劳德基帕尼德泽在科学节上说:“当前有待解答的问题是直立人到底是起源于非洲还是欧亚大陆,如果是在欧亚大陆,我们是否又迁回非洲?这种观点在几年前看来非常愚蠢,但在今天看来却一点也不愚蠢。”
 
在格鲁尼亚,科学家共发现了5个头骨和1个单独的颚骨化石。这些化石说明,生活在这一地区的早期人类大脑非常小,大约只有现代人的三分之一。劳德基帕尼德泽说:“他们的大脑非常小,下肢与现代人较为接近,上肢仍较为原始,他们已懂得制造原始的石制工具。他们的大脑容积大约在600立方厘米左右。在上演这些发现前的流行观点认为,第一批迁出非洲的早期人类大脑容积在1000立方厘米左右。”
 
年代唯一早于德马尼西人的人类化石是只在非洲发现的能人(也被称之为“巧人”)化石。能人懂得使用简单的石制工具,生活在大约250至160万年前之间。劳德基帕尼德泽称:“我不得不说的是,如果我们在40年前发现德马尼西早期人类化石,他们应该被归入能人之列,原因就在于大脑体积较小。他们的眉脊并不像典型直立人那么厚,牙齿却与直立人更为接近。所有这些发现显示,这些早期人类的祖先要较我们此前认为的更为原始。我并不认为我们非常幸运,能够发现走出非洲的先行者化石。我要说的是,格鲁尼亚是第一批欧洲人诞生的摇篮。”
 
他指出:“通过对德马尼西骨骼化石进行分析,我们发现这些早期人类身材非常矮小,身高只在1.44至1.5米之间。令人感兴趣的是,他们的下肢、胫骨与现代人非常类似,应该是出色的奔跑能手。脑体积增大和直立行走究竟哪一个率先出现这个问题,可能引导我们得出这样一种结论,即解剖学结构要比大脑体积更为重要。德马尼西人在身体比例上与现代人相差无几,他们是效率很高的行走者和奔跑者。他们的手臂以一种不同的方式移动,大脑体积较我们相比非常小。”
 
在此次由英国科学协会举行的科学节上,劳德基帕尼德泽表示:“德马尼西人是高超的工具制造者,社会化程度较高并且拥有出色的认知能力。”他指出,其中一个头骨化石显示,它的主人在活着的时候牙齿全部脱落,但仍在“无齿”情况下生活了很多年,说明德马尼西人已经形成以相互关爱为基础的某种社会化组织。
 
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