作者:袁兴国 来源:科学时报 发布时间:2009-9-8 9:01:32
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科学时报:美国应用型本科教育的实践

美国技术教育学士学位的主要目的是培养技术师

 

 
应用型本科教育的兴起是美国社会经济发展到一定阶段的必然产物。在美国高等教育的办学实践中,技术教育的大学和技术学院、社区学院、工程教育构成了美国应用型本科教育的主要模式。始终保持综合性、保持与国民经济发展的高度一致性、满足市场的需要是美国应用型本科教育在实践中的基本特征。
 
大学和技术学院
 
美国大学和技术学院中存在着本科层次的技术教育。技术教育学士学位教学计划旨在培养技术师。与工程师相比,技术师具有较强的实践操作能力,在把工程师设计的装置和系统转变为实际产品的过程中,起着解决整个工程设计中的技术核心问题的作用。
 
在美国本科技术应用型人才的教学计划中,降低了本专业不需要的理论要求,加强了实用课程,提高了实践能力。本科各技术专业前两年比较注重应用实验课程,后两年的教学计划开始加强较深的数学、自然科学和普通教育。其中实践和应用课程为学生提供更进一步的交际和管理技能,加强对技术训练的理解,扩大专业知识面。
 
技术教育的大学和技术学院的学生来源主要是专科毕业生,但同时也招收部分普通高中的毕业生。技术应用型本科教育是美国高等教育类型多样化、合理化的共同趋势。早在1965年,美国教育家费依屈克就曾预言:“在将来某一时候,大学本科水平上可能至少有四种基本类型的学士学位教学计划——科学类、工程科学类、工程类和工程技术类。”
 
1960年,美国四年制技术教育毕业生的人数为2858人,1982年增长至8325人,到1990年,全国约有技术师20万人。美国这一做法也迅速为其他国家所借鉴。由此可见,在本科层次分化出技术教育类型,成为20世纪后期世界高等教育发展的共同趋势。
 
社区学院
 
社区学院是美国高等教育的重要组成部分,是将颁发副学士学位作为最高学位的地区性被认可的高等教育院校。社区学院实行学分制,修满学分即可毕业,学习年限可根据个人情况而定。社区学院以在职学生为主,学校从早到晚每周7天开课,以便于学生业余选课。学校既开设基础性课程,也开设实用性课程,它的主要功能包括为学生转入四年制大学打基础,为当地培养专业技术人才,以及提供成人继续教育。
 
社区学院通过一系列的大学转学课程来帮助学生实现就读本科院校的愿望。全美的社区学院大部分都提供大学转学课程,通过这些课程,学生可以完成大学头两年的学业。注册修读大学转学课程的学生可以选修与四年制学院或大学课程的学士学位课程所设几乎一样的科目。这些科目包括人文学、数学、科学与社会科学,大多数都与应用学科相关。因此,参与培养应用型的本科层次人才便成为美国社区学院的办学目标之一。社区学院为应用型本科教育输送的学生,一般都具有较好素养。美国教育部的研究指出,从社区学院转到四年制大学的学生,其学业成绩完全比得上那些一开始便在四年制大学就读的学生。
 
社区学院提供的职业教育明确以社区发展的需要为根据,以促进社区的改革与建设为目的,并适应社区和学生个人的具体情况。从办学目标来看,职业教育的目的包括以下两点:一是使学生掌握某门或某几门专业技能和知识,为学生就业作准备或为在职人员提供知识更新的机会;二是为社区工业商业及其他行业培养人才。所以,社区学院的职业教育不断增加、更新专业和课程,以适应科学技术和生产发展的需要。
 
工程教育
 
美国工程教育也是培养应用型本科人才的主要组成部分。上世纪60年代以后,美国社会问题日益严重,工程教育一方面适应各校师生的要求,另一方面也受到了美国政府的鼓励,注重工程对社会的服务。许多学校设立了新的课程、学科和研究项目,包括利用工程知识帮助解决都市问题、保护环境、发展能源等,目的在于解决民生问题。工程教育和社会科学及人文学科建立起前所未有的密切联系。
 
与高等教育的其他专业教育相比,工程教育更加注意与工业、经济的结合。为了适应21世纪社会经济发展的需要,美国高校对工程教育的教学体系进行了改革。在课程体系上,更加注重系统分析和学科的交叉融合,课程可以是跨学科的专业化,或是职业方向和部分职业方向的专门化。在教学内容上,引进新技术、新材料和新工艺,教学内容结合科技发展要求适时进行动态调整。在教学方法上,教师掌握教学自主权,并常常结合科技发展、工业现场应用技术和个人的科研成果进行微量调整,目的是让学生掌握最新最适用的东西,培养学生的综合素质与技能。在实习实践方面,高校特别注意与企业界建立良好的联系与合作关系,力求使学生熟悉工业发展进程,掌握工程科技人员的职业要求。
 
21世纪以来,为了应对世界经济增长日益依赖技术进步的巨大挑战,美国工程教育开始明确自身的服务范围,建立清晰的领域,通过清楚地审查学校当前的活动及相对优势确定其任务,制订未来战略方向。课程方面,在结合学校任务和工业需求的同时,重新设计课程和方案,扩大与工业的联系, 以及为使有技术能力的尖子学生接受教育创造新的机会,确保学生将来能进行范围很广的工程工作。在培养方式上,将工程基础课一直并继续作为工程课程的核心,旨在培养一种处于系统工程的综合领域之中的工程师,用科技知识和能力、灵活性来武装学生,使之理解现代工程项目中的社会关系。在教学内容上,把伦理道德问题提到议事日程上来。工程管理人员和教职工必须帮助学生们了解工程研究、设计、施工与公众生活的关系,明白得到公众支持的重要性,懂得处理职业生涯中的道德问题。
 
成绩与问题共存
 
总的来说,美国应用型本科教育的特点主要体现在两个方面:首先是美国的高校始终保持综合性的传统,这也是美国应用型本科教育的一大特色。现代科技发展的趋势是各个学科相互渗透,逐渐向综合方向发展。这就要求高校对跨学科、新学科进行综合型人才的培养。其次是美国应用型本科教育的发展与其国民经济的发展紧密相联。美国的高校首先考虑的是学生的出路问题。为此,它们对社会各方面需要人才的情况有比较细致的调查和分析。哪些学科有出路,就发展哪些学科。通过这条途径自发地把应用型本科教育与国民经济的发展联系起来。因此,美国高校中的实用学科的发展很快,也很热门。如计算机、能源、化学、食品和管理等专业。其原因是应用学科的学生容易找到工作,私人企业也愿意对实用的学科教育进行投资。
 
目前,美国应用型本科教育持续发展,特别是二年制的社区学院和各类大学中开设的成人教育近年来发展较快。但应用型本科教育也面临一些问题,主要是学生质量下降、学术水平普遍不高的问题。美国对这一问题很重视,正采取一系列措施扭转这种不利局面。不少人提出大学应该对学生制定标准,规定学生在毕业前应获得哪些知识和技能;安排定期测试,更加严格地检查在校生的学术研究能力和专业学习水平;不断改进教学方法,培养学生独立分析判断的能力。总之,美国试图改革应用型本科教育内部存在的弊端,使之不断适应社会经济、科学技术的飞速发展,不断适应劳动市场的需要。这也是当今世界应用型本科教育的发展趋势。
 
《科学时报》 (2009-9-8 B3 国际)
 
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