作者:黄堃 来源:新华网 发布时间:2009-8-22 9:50:42
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《自然》:科学家首次锁定引力波探测范围
这是寻找引力波过程中“第一次有意义的实验进展”
 
引力波是宇宙从大爆炸中诞生后紧接着瞬间的极度混沌中产生的,就像宇宙初生时发出的“啼哭”声。爱因斯坦在广义相对论中预言了引力波的存在,科学界一百多年来一直苦苦探寻引力波。一个国际科研小组在8月20日出版的新一期《自然》杂志上报告说,他们终于锁定了引力波的探测范围。
 
这个科研团队利用位于美国的“激光干涉引力波观测台”,成功地锁定了引力波的“出没范围”,显示其能量值比原有推测值要小很多。他们预计,目前探测仪器的灵敏度到2014年可提高1000倍,到时极有可能直接观测到引力波。
 
引力波是爱因斯坦在广义相对论中提出的,即物体加速运动时给宇宙时空带来的扰动。通俗地说,可以把它想象成水面上物体运动时产生的水波。但是,只有非常大的天体才会发出较容易探测的引力波,如超新星爆发或两个黑洞相撞时,而这种情况非常罕见。因此,相对论提出一百多年来,其“水星进动”和“光线偏转”等重要预言被一一证实,而引力波却始终未被直接探测到。
 
引力波有宇宙初生时的“啼哭”之称,它自宇宙诞生后便一直四散传播,现在可探测到的余响能量非常小,被称为“随机引力波背景”。在“激光干涉引力波观测台”中,科学家便是努力在长达4公里的激光光线中,寻找“随机引力波背景”带来的比一个原子核还小的扰动。
 
研究人员说,他们的研究成果是寻找引力波过程中“第一次有意义的实验进展”,如果真能在近期探测到引力波,将极大推动对宇宙诞生和时空本质的理解。正缘于此,全球科学家都积极投入到这项工作中。在《自然》杂志发表的这篇论文中,作者列表不是通常的几个或十几个人名,而是遍布全球的79所大学、实验室和研究机构。
 
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