作者:孝文 来源:新浪科技 发布时间:2009-6-12 16:59:46
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天文学家发现星系相撞残余碎片

触角星系深空光学图展示了它北侧上方的新潮汐碎片


Arp 220的深空光学图显示了触角星系向南延伸的新潮汐碎片


灰度图象显示了触角星系北部上方的潮汐碎片 
 

据美国宇航局太空网报道,天文学家已经利用夏威夷莫纳克亚(Mauna Kea)山顶上的望远镜,发现星系相撞后留下的宇宙碎片。天文学家通过这些碎片区,可以追溯到这些相撞星系在合并前的运行路线,从而更好地了解宇宙形成之初星系形成和星爆活动的过程。
 
加州理工学院科研组成员尼克·斯库维勒说:“这就相当于在调查一场车祸过程中,最终在路面上找到刹车痕迹。”天文学家从这些碎片里发现遥远太空里相撞星系的特征,例如距离地球6500万光年,位于乌鸦座里的触角星系;距离地球2.5亿光年,位于巨蛇座里的Arp 220星系;距离地球5.9亿光年,位于北斗七星(Big dipper)里的Mrk 231和10个其他天体。
 
天文学家表示,这些碎片的延伸范围比银河长几倍,但是在早期拍摄的这些相撞星系的图片上并没看到它们。天线状物体的延伸范围比我们以前认为的长度长两倍,而且天文学家发现从Mrk 231延伸出一个新“潮汐尾”(tidal tail)。纽约州立大学石溪分校的科研人员吉姆·库达说:“我们没料到这些著名的天体周围竟有这么多碎片。”天文学家于9日在第214届美国天文学会会议上宣布了这项重大发现。
 
相撞在一起的星系最终合并在一起,形成一个单一星系。我们的银河系注定将在未来50亿年间与附近的仙女座星系相撞,最终合并在一起。星系彼此施加给对方的强大的拉力,会把每个星系拉扯成不同形状。一个很好的实例就是“潮汐尾”,它预示着星系正在快速合并。星系快速相撞在一起时,会引起超亮红外星系(ULIRGs)里发生星爆活动。
 
日本爱媛大学的科研组成员谷口浩一(Yoshiaki Taniguchi)说:“Arp 220是最有名的超亮红外星系。超亮红外星系跟早期宇宙里的恒星形成主要模式非常相似。Arp 220是了解超亮红外星系里的星爆活动的主要天体。”
 
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