作者:悠悠 来源:腾讯科技 发布时间:2009-6-11 13:29:16
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科学家发现宇宙早期奇特“炮弹星系”

科学家发现宇宙早期奇特“炮弹星系”
 
据英国《新科学家》杂志报道,目前,科学家发现一个奇特的星系,它的体积很小,却拥有密集的质量,诞生于早期宇宙。科学家很形象地称它为“早期宇宙炮弹星系”,而当前仍无法解释为什么如此质量密集的星系直到现今才被发现。
 
这种超密集星系诞生于早期大爆炸后30亿年之内,其内部充满着“年迈的恒星”,其质量与银河系差不多,但直径仅为银河系的十分之一。美国夏威夷大学艾伦-斯托克顿(Alan Stockton)说:“它的质量与其它正常的星系差不多,但是它的体积仅是其它星系的千分之一。”
 
使用夏威夷莫纳克亚山凯克Ⅱ号望远镜,斯托克顿和同事们最新发现该星系距离地球110亿光年。6月9日,他在美国加利福尼亚州帕萨迪那市举行的美国天文学学会会议上以图像形式展现了这个“炮弹星系”。
 
斯托克顿称,这个星系的质量非常大,其外形是脆弱的圆盘结构,它看上去像是由超大质量星云崩溃所形成的,而不像是较小的星系逐渐增加合并质量形成的。
 
目前宇宙中此类星系并不多,但是天文学家还不清楚该星系是如何形成的。一些专家认为此类“炮弹星系”之所以消失是由于它们与其他星系发生碰撞,以滚雪球的形式形成现今所看到更大的星系。
 
但斯托克顿表示,以上的解释可能存在着问题。这种星系的密集非常高,很难与其他低密度星系进行融合,尤其是那些低质量星系。他告诉《新科学家》杂志说:“该星系就如同一颗‘小炮弹’,你可以想像其它的物质是很难与炮弹相融合在一起,尤其是那些像‘枕头’一般的低质量星系。因此我认为这种星系很难与其它星系融合,这并不能作为此类星系稀有的解释。”
 
他还指出,当然如果有两个超密集的炮弹星系相遇,则有融合的可能性,这将形成更大直径范围的星系,要比合并类型星系的直径更大。这就需要在当前宇宙中发现更多类似体积大小的典型椭圆形星系。或许这种解释更加可行,能够说明此类星系为什么数量稀少。
 
斯托克顿称,还有一种解释是这种微型超密集星系通过与周围星系交互活动,将漫射的气体以缓慢堆积的方式封装起来,也就是说它的体积增长非常缓慢。其他研究人员认为此类星系是以独特的方式膨胀,随着恒星逐渐衰老,该星系将丢弃外层部分,喷射气体至星系的外部边缘。
 
目前,科学家不清楚是否该星系正处于即将变化的阶段,或许不久之后该星系的形态会发生显著变化。2008年,另一支研究小组发现诞生于宇宙大爆炸后50亿年时期的密集星系,由于质量密集、内部严重压缩,该星系不得不开始膨胀。
 
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