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来源:新华社 发布时间:2009-5-25 8:46:38
珊瑚选择耐热共生伙伴来应对气候变暖

 
随着全球气候变暖,有“海洋中热带雨林”之称的珊瑚礁也面临着日益严重的生存威胁。然而美国科学家研究发现,一些珊瑚能通过选择耐热的共生伙伴等途径,来应对气候变暖带来的挑战。
 
珊瑚的美丽颜色来自于其体内与之共生的藻类生物,其中虫黄藻是最重要的一类单细胞海藻。二者各取所需,相互提供食物,其密切的共生关系堪称自然界最精妙和最复杂的合作之一。然而,海水污染和气候变化造成的海水升温导致虫黄藻等藻类大量死亡,进而造成珊瑚本身死亡,从而引发珊瑚礁白化现象。
 
据英国新科学家网站报道,美国斯坦福大学的生物学家经过多年研究发现,一些虫黄藻可以比其他同类耐受更高的海水温度,而选择这些虫黄藻为共生伙伴的珊瑚也提高了自身的“抗热”能力。不仅如此,研究人员还发现,许多珊瑚还能在环境温度升高的情况下选择那些耐热的虫黄藻“替换”体内的普通虫黄藻,以达到继续共生的目的。
 
研究人员从美属萨摩亚的奥富岛进行实地取样分析后发现,周围海水温度越高,珊瑚利用耐热虫黄藻抵抗“高温”的能力就越强。这些耐热虫黄藻可使珊瑚的生存温度提高1.5摄氏度,一定程度上增加了这些珊瑚应对气候变暖的能力。
 
研究人员指出,接下来他们还要研究分析珊瑚是否还有其他适应环境升温的生存技巧。这些研究有利于人类了解各种珊瑚对气候变化的适应能力,从而帮助人类更有效地对其进行保护。
 
《科学时报》 (2009-5-25 A3 国际) 
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