生命科学 医药健康 基础科学 工程技术 信息科学 资源环境 前沿交叉 政策管理
 
作者:任海军 来源:新华网 发布时间:2009-3-18 13:15:19
中美科学家在内蒙古发现中国似鸟龙化石群
相关论文已刊登于《波兰古生物学报》
 
美国芝加哥大学3月16日发表新闻公报说,芝加哥大学科学家与中国同行一道在中国内蒙古西部苏红图地区发掘出了中国似鸟龙化石群。这些恐龙生活在大约9000万年以前,在存活时均处于幼年期。
 
这一发掘工作由芝加哥大学教授保罗·塞雷诺、中国科学院赵喜进教授,以及内蒙古国土资源厅古生物化石专家谭琳教授等人共同完成。谭琳教授17日在接受新华社记者采访时证实了这一消息。
 
科学家们指出,这群恐龙在泥沼中意外遇难为科学家提供了一个极其罕见的能反映这种恐龙习性的画面。被困而死的是同一种类的幼年似鸟龙,这说明当这些幼年似鸟龙的“家长”忙于觅食或者孵化的时候,未成年的小家伙们要自己照顾自己。
 
这群恐龙化石的第一块骨头于1978年被中国地质学者发现。20年后,中国和日本研究者在苏红图地区从这批化石群中发掘出第一具骨骼的化石,并将这种恐龙命名为“董氏中国似鸟龙”。2001年,中美科学家扩大了发掘面积,结果总计超过25只中国似鸟龙的化石在这里被陆续发掘。根据骨骼检测,这批恐龙的年龄从1岁至7岁不等。
 
为了解这么多同类似鸟龙在同一地点被困而死的原因,科学家们记录了所有骨骼化石的位置和岩石的分层状况。这些骨骼化石都被完好保存,并且头部朝向同一方向,这说明它们在较短时间内一起死亡。
 
科学家们指出,在现在的动物世界里,群体陷入泥沼的情况十分罕见,所有细节验证了这是一次远古时期的悲剧。虽然发掘出的似鸟龙的大部分骨骼化石都平躺于地面,但它们的后腿部分却深陷后面的泥土中。保存下来的骨骼化石都很完好,但它们的臀部骨骼都不见了,显然是食腐动物在它们死后不久吃掉了暴露在泥沼外的这部分躯体。在骨骼化石周边,由似鸟龙挣扎所留下的印迹表明,它们曾试图脱逃但失败了。
 
谭琳教授说,这次发掘提供了关于中国似鸟龙的更多信息,例如其眼球的大小、颅骨和身体骨骼中最细小部分的尺寸等,中国似鸟龙将成为世界上又一种被详尽了解的恐龙种类。
 
这项研究成果刊登在2008年12月的《波兰古生物学报》(Acta Palaeontologica Polonica)上。
 
 
发E-mail给: 
    
| 打印 | 评论 | 论坛 | 博客 |
读后感言:
相关新闻 一周新闻排行

小字号

中字号

大字号