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作者:任海军 来源:新华网 发布时间:2009-2-26 14:42:18
美航天局暂定3月12日发射“发现”号航天飞机
 
美国航天局(NASA)2月25日晚发表声明说,“发现”号航天飞机的发射日期暂定为3月12日,由于对“发现”号燃料控制阀进行的安检仍未结束,其最终发射日期仍有可能变动。
 
声明说,美航天局肯尼迪航天中心的技术人员已开始拆除“发现”号的3个氢燃料控制阀,其中两个控制阀将被详细检测,以评估它们在航天飞机飞行时是否有可能破裂。工程师们还将测试,如果飞行时该控制阀破裂,碎片击中位于航天飞机轨道器和外部燃料箱之间的增压线,其后果如何。
 
声明指出,美航天局的项目专家将于3月4日评估最新数据,并在6日确定“发现”号的最终发射日期。如果“发现”号能按时发射,美航天局维修哈勃太空望远镜以及前往国际空间站的飞行任务将不受影响。
 
由于俄罗斯的“联盟”载人飞船将于3月26日飞往国际空间站,因此如果天气或技术原因导致“发现”号不能在3月12日或13日发射,那么美航天局将面临两个选择:一是3月14日或15日发射,但“发现”号原定14天的任务期将被迫减少一天或两天;二是待4月份俄“联盟”飞船离开国际空间站之后再发射“发现”号。如果出现后一种情况,那么维修哈勃太空望远镜的飞行任务也将由5月份推迟至6月份。
 
由于燃料控制阀的安全隐患一直未完全排除,原定2月12日发射的“发现”号航天飞机此前已4次推迟发射。
 
“发现”号航天飞机目前已被运上佛罗里达州肯尼迪航天中心的发射台,它将运载7名宇航员前往国际空间站。在空间站停留期间,宇航员们将进行4次太空行走,在空间站右侧安装一个托架,并展开太阳能电池板。
 
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