作者:孝文 来源:新浪科技 发布时间:2009-12-11 14:22:01
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法国科学家发现新种巨型病毒

巨型病毒的结构分析

据国外媒体报道,法国科学家在变形虫体内发现一种巨型病毒新类型,它的基因库里包括来自其他物种的遗传物质。法国艾克斯-马赛第二大学(Aix-Marseille 2 University)的迪德尔·拉奥尔特(Didier Raoult)说,这种病毒“是一种全新类型”。
 
拉奥尔特表示,这种被称作Marseillevirus的病毒,其基因组的组成成分“跟其他病毒的DNA有很大差异”,它与寄生在变形虫体内的其他巨型病毒和细菌等微生物进行过遗传物质互换。变形虫是一种单细胞生物,它可寄生在人类或者动物身上,它相当于“新病毒和细菌诞生的摇篮”。他的研究成果发表在美国《国家科学院院刊》(PNAS)上。
 
迄今为止科学家只发现少量所谓的巨型病毒,第一种是在1993年偶然发现的。跟典型病毒不一样,利用常规光学显微镜就能看到巨型病毒。即使现在人们仍对它们一无所知,不过2008年由拉奥尔特领导的一个科研组甚至发现,为了进行自我复制,这种病毒会故意感染其他病毒。Marseillevirus拥有36.8万对基本染色体组,是曾被排序的第五大病毒,直径达250纳米。
 
这种巨型病毒的DNA包含植物、动物物质、细菌和Mimivirus等其他巨型病毒的遗传物质。拉奥尔特说:“变形虫体内有一个永久性创造机制正在继续,它产生了新病毒的所有组成部分,组装成巨型病毒,一旦它们演变成具体的病毒,就会变成病原体。”
 
拉奥尔特表示,查尔斯·达尔文提出的生命起源于同一个祖先的理论并未预见到这个机制。他说:“对病毒来说,共同祖先的说法站不住脚。”
 
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