作者:唐宁 来源:新浪科技 发布时间:2009-11-24 15:28:54
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卡西尼号拍下土卫二虎斑纹区域喷射水蒸气照片

这张未经过处理的照片是11月21日掠过土卫二的卡西尼飞船拍摄的。显示的是,土卫二南极地区喷射水蒸气和其他气体,高度可达数百公里。
 

这张11月21日掠过土卫二的卡西尼飞船拍摄的照片显示了该土星卫星表面特征。
 
据美国宇航局网站报道,11月21日,执行土星系探测任务的美国宇航局“卡西尼”飞船非常完美地从“土卫二”掠过,并开始回传该卫星温度数据和图片。在未来数周,这些数据和图片将会得到处理和分析,将有助科学家绘制“土卫二”面向土星的半球南部最精致拼图,并且能够得到“土卫二”虎斑纹区域的不间断热温图。
 
美国宇航局喷气推进实验室科学家鲍勃·帕帕拉多说:“卡西尼传回的原始图片非常壮观,能够绘制出土卫二更令人着迷的图画。卡西尼团队将会深入研究这些数据,更好地揭开这一奇特的、活跃的土星卫星的神秘面纱。”
 
土卫二又名“恩克拉多斯”,是土星冰环上的一颗闪亮星球,在离土星最远的一个环绕轨道运行。“恩克拉多斯”是太阳系中已知的最亮的卫星,因为它上面覆盖有新的冰。这颗卫星的表面非常寒冷,但令人意外的是,冰壳下面是一个相对活跃的世界。科学家尤其对“土卫二”所谓的“虎斑纹”感兴趣。“虎斑纹”是土卫二南极地区表面的开裂,能够喷射水蒸气和其他气体,高度可达数百公里。几年前,卡西尼飞船曾发现土卫二南极不断喷射水一样的间歇泉。水,这一生命最关健的组成成分,被喷射到了430公里外的太空,居然击中了在土卫二上空急速行驶的卡西尼太空船。
 
据了解,卡西尼此次近距离掠过土卫二是科学家观察虎斑纹的最后机会,因为土卫二南极地区随后将进入冬季长达数年的黑暗期。卡西尼的热成像图片集中观测了名为“巴格达沟”的“虎斑纹”地形。
 
卡西尼21日同土卫二的近距离接触被称为“E8”,因为这是该飞船第8次掠过土卫二。当时卡西尼飞船位于土卫二南纬82度上空,距土卫二表面1600公里。目前,卡西尼飞船正朝向土卫五飞去,将对其展开观测和拍照。
 
卡西尼号(Cassini)是卡西尼—惠更斯号的一个组成部分。卡西尼—惠更斯号是美国宇航局、欧洲航天局和意大利航天局的一个合作项目,主要任务是对土星系进行空间探测。卡西尼号探测器以意大利出生的法国天文学家卡西尼的名字命名,其任务是环绕土星飞行,对土星及其大气、光环、卫星和磁场进行深入考察。
 
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