作者:孝文 来源:新浪科技 发布时间:2009-9-16 10:05:29
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土星出现时间最长雷暴 持续7个多月

这场雷暴已经成为太阳系内可观测到的持续时间最长的雷暴
 
据美国太空网报道,自1月以来,土星大气层便酝酿一场猛烈的雷暴。天文学家宣布,这场雷暴已经成为太阳系内可观测到的持续时间最长的雷暴,打破此前创造的7个半月的持续时间纪录。
 
2007年11月至2008年7月,美国宇航局“卡西尼”号飞船对发生在土星上的另一场雷暴进行了观测,这场雷暴也就是7个半月这一纪录的创造者。
 
当前发生的雷暴是“卡西尼”号自2004年7月进入土星轨道后观测到的第9次雷暴。土星大气层中的闪电放电放射出能量巨大的无线电波,“卡西尼”号所携无线电波与等离子体波科学仪器(以下简称RPWS)的天线以及接收器能够对这种无线电波进行测量。大气层中无线电波的强度大约是陆上无线电波的1万倍,它们来源于土星大气层内发生的巨大雷暴,直径在1900英里(约合3000公里)左右。
 
在9月15日于德国波茨坦举行的欧洲行星科学大会上,奥地利科学院的乔治·费歇尔将公布对此次大雷暴的观测结果。费歇尔说:“发生在土星上的雷暴不仅拥有令人惊异的能量和持久性,所放射的无线电波也可用于研究土星的电离层。电离层在云顶上方数公里的区域环绕土星。无线电波必须穿过这个层,才能抵达‘卡西尼’号,充当了探测电离层结构和不同区域电离程度的一个天然工具。”
 
“卡西尼”号RPWS的测量结果证实了“旅行者”号飞船此前进行的研究。“旅行者”号的研究发现,土星阳面电离层的电离程度大约是阴面的100倍。通常情况下,土星上的雷暴出现在被科学家称之为“风暴巷”的区域。这一区域位于土星赤道以南35度。
 
费歇尔说:“为什么会在这个奇特的区域发现闪电仍不完全清楚。水云垂直对流是形成雷暴所必须的。在土星大气层中,允许大规模水云垂直对流的区域并不多,而这一纬度正是其中之一。此外,季节影响也可能是一个重要因素。‘旅行者’号曾在赤道附近观察到雷暴。既然土星已于8月11日穿过昼夜平分点,我们可能观察到雷暴转回近赤道纬度。”
 
土星上是否发生闪电可以通过另一种方式证实。在8月25日上一次近距离飞越土卫六泰坦过程中,“卡西尼”号眼中的土星因为泰坦的影响变得模糊不清,这种模糊持续了半个小时,整个过程中并没有观察到闪电发生。费歇尔说:“根据‘卡西尼’号拍摄的照片,我们可以知道土星上的闪电来自何处。‘泰坦遮土’这个独特的事件则是证实闪电发源地的另一个很好的证据。”
 
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