作者:黄敏 来源:新华网 发布时间:2009-10-22 9:52:24
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研究称人类仍在进化 未来女性更矮更胖更健康

 
一些生物学家认为,先进医疗技术和社会福利措施使人类不必为生存而战,物竞天择不再作用于人,人类进化发生停滞。美国一名进化生物学家则证明,人类仍在缓慢进化,未来女性将变胖、变矮、更加健康。
 
遗传特征
 
美国耶鲁大学进化生物学家斯蒂芬·斯特恩斯研究发现,体重、身高等遗传特征仍然对女性生育孩子的数量和这些孩子的健康程度有影响。从进化学角度而言,生育孩子越多,将有利人类生存的优良特质遗传给下一代的可能性就越高。
 
斯特恩斯的结论基于马萨诸塞州弗雷明汉心脏研究的数据。这项长达60年的研究始于1948年,记录了弗雷明汉约1.4万人的病历。
 
斯特恩斯带领研究人员分析了其中2238名绝经后女性的病历记录,并且测量了这些人的体重、身高、血压、胆固醇水平和其他一些身体特征,分析它们与生育数量的关系。
 
未来女性
 
综合考虑受教育程度、收入水平、健康状况等因素以后,研究人员发现,遗传特征与生育孩子数量密切相关。
 
与那些身材消瘦、个子高挑的女性相比,偏矮、稍胖的女性生育子女更多。此外,血压偏低、胆固醇水平低、生育较早、绝经较晚的女性,其家庭规模也相对较大。
 
这些有利人类繁衍的特征将遗传给女儿,使女儿们生育更多孩子。
 
研究人员根据这种自然淘汰的力量计算得出结论:如果遗传10代人,2409年女性平均身高比现阶段女性矮2厘米,平均体重胖1千克。那时,女性生育第一个孩子的时间比现在女性平均早5个月,绝经时间则比现在女性晚10个月。
 
仍在进化
 
英国《每日邮报》10月21日援引斯特恩斯的话报道,这些数据传递的信息就是“人类正在进化,自然淘汰法则仍在发挥作用”。
 
研究人员指出,人类变化过程虽缓慢,但事实上预测得出的变化速度与自然界其他物种没有区别。
 
斯特恩斯说:“发生在弗雷明汉地区女性身上的进化就像所观测到的发生在其他动植物身上的进化平均速度一样。”
 
他还说,发生在人类身上的进化速度相当于观测到的其他生物进化速度的中低水平,“那意味着,从进化速度来看,人类并无特别之处,他们只是处于平均水平”。
 
这项研究结果刊登于美国《国家科学院院刊》(PNAS)。
 
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