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作者:董倩妮 来源:新华网 发布时间:2008-5-31 9:38:50
猴脑植入电极探针 猴子成功用机器臂取食

 
美国科研人员在给恒河猴脑部植入电极探针后,机器臂通过电脑传送信息,成功完成大脑发出的抓取食物的指令。科研人员说,这一实验成果有望帮助四肢残疾或瘫痪者恢复日常活动。
 
机器义肢
 
这项实验由美国匹兹堡大学科研人员完成,成果在最新一期英国《自然》杂志上发表。
 
实验中,科研人员在两只恒河猴肩部分别安装机器臂,并在其脑部运动神经皮层植入电极探针。科研人员运用精密的电脑软件接收猴脑发出的指令,随后传送给机器臂,指挥机器臂完成动作。
 
英国《每日邮报》5月29日援引实验负责人安德鲁·施瓦茨博士的话说,两只恒河猴的手臂被限制不能活动。
 
令科研人员惊喜的是,两只恒河猴很快适应了机器臂。其中一只猴子在安装机器臂两天后开始用机器臂抓取食物,另一只猴子也在13天后开始。
 
虽然它们还不能每次都准确地把食物放进嘴里,获取食物的概率分别为61%和78%但它们用机器臂获取食物的动作已十分流畅,“就像是用自己的手臂一样”。
 
医学希望
 
虽然一只恒河猴脑部的电极探针在植入3个月后不再工作,但另一只恒河猴脑部的电极探针在经过18个月正常运转后仍能敏锐地接收大脑指令,这让科研人员看到了希望。
 
施瓦茨说,他们将通过这一实验中的相同原理在人类身上安装机器义肢。他们希望,有一天四肢残疾或瘫痪者可以从中受益,重新恢复简单的日常活动,如吃饭、喝水或梳头等。
 
科研人员认为,这次猴脑“指挥”机器臂实验为人类安装机器义肢铺平道路。未来两年内,施瓦茨将带领专家小组在人类身上做实验,帮助残疾或瘫痪者重新恢复四肢运动。
 
“我们现在的目标是在瘫痪者身上安装机器义肢。身体残疾的人通过由大脑控制的机器义肢复原将成为现实,”施瓦茨说。
 
任重道远
 
尽管科研人员普遍看好这一实验成果,但也有一些专家指出,利用人脑控制机器义肢活动的技术还需要多年反复研究才能成熟。
 
加拿大蒙特利尔大学神经专家约翰·卡拉斯卡说,虽然恒河猴实验成果鼓舞人心,但仍有许多技术问题需要解决。科研人员不应该对机器义肢有望很快运用于人类过早作出结论。
 
他指出,现行技术条件下,植入神经系统中的机器装置一般只能使用几个月甚至几周时间,而植入残疾人脑部的电极探针必须保持长期稳定,这就要求科研人员不断提高电极探针的持久耐用性。
 
“我相信这些技术问题最终都会得以解决,但这至少需要5年时间,”卡拉斯卡说。
 
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