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作者:杨金志 来源:新华网 发布时间:2008-4-20 9:47:9
中国首次在南极冰穹A观测到重要天文现象“变星”
 
中国科学院院士、著名天文学家叶叔华4月19日在上海表示,中国首次安装在南极冰穹A的天文设备“中国之星”,已经观测到“变星”这一重要天文现象。
 
19日下午,上海科技馆举办首期“科学讲坛”——“雪龙归来话南极”,中科院上海天文台原台长叶叔华院士在论坛上作出上述表示。叶叔华说:“由4台望远镜组成的‘中国之星’,在试观测过程中都同时看到了‘变星’,它们的发现相互印证,说明当时确实有‘变星’现象。”
 
“世界上观测天文最好的地方在南极,南极观测天文最好的地方就在冰穹A,”叶叔华说,“因此,‘中国之星’望远镜观测到‘变星’具有重要的科学意义。”
 
所谓“变星”,主要指由于内在的物理原因或外界的几何原因而发生亮度变化的恒星,包括物理变星、食变星、超新星等。观测变星是研究恒星演化、宇宙动力学、测量恒星大小质量等的重要前提。
 
在中国牵头的国际极地天文科研合作项目“柏拉图计划”中,“中国之星”占有重要位置。叶叔华说,“中国之星”由4个中国造的望远镜组合而成,每个望远镜内径为14.5毫米。“中国之星”的主要任务是观测南极冰穹A的大气宁静度,以及观测有没有“变星”等天文现象。
 
“柏拉图计划”是2007到2008国际极地年的重要国际科研合作项目,由中国牵头,美国、澳大利亚、英国等国参加。它的主要任务就是考察南极冰穹A的天文观测状况,在冰穹A设立天文观测点。除“中国之星”外,“柏拉图计划”还包括声雷达、天空辐射、天气观测等科研内容。
 
2008年1月12日,包括2名天文学家的中国第24次南极考察队来到海拔4093米的南极最高点——冰穹A,现场安装了由国家天文台南京天文光学技术研究所、紫金山天文台、国家天文台联合研制的自动天文观测望远镜“中国之星”,以及其他“柏拉图计划”的重要装备。
 
2005年1月,中国第21次南极考察队在人类历史上首次到达南极冰穹A区域,考察表明这一区域具有海拔高、气候干冷、大气宁静、亚毫米通过状况良好等特征,其天文观测条件比现有其他天文观测区域都要优越。2006年,中国成立“中国南极天文中心”,宣告中国南极天文观测活动正式开始。
 
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