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作者:潘治 来源:新华网 发布时间:2008-4-13 21:18:53
科技点评:粒子物理学的“圣杯”究竟有多美
 
追求完美无疑是人类的天性之一。希格斯玻色子这一粒子物理学的“圣杯”是如此之完美,使得自英国科学家彼得·希格斯于上世纪60年代预言其存在之后,人类便开始对它孜孜不倦地寻找。尽管漫漫40余年来人类的很多努力都已宣告徒劳,但这依旧没有改变人类寻找它的信念。
 
“圣杯”的现实之美,在于它完美地解释了物质质量之源,进而完美地支撑起了整个“标准模型”的理论大厦。“圣杯”的抽象之美,在于它标志着人类在探索物质构成之谜的道路上树立了一座丰碑,进而将帮助人们看到微观世界的终极美景。
 
在现有科技条件下,各种加速器是人类寻找希格斯玻色子的最佳实验装置。伴随着能级越来越高的各种加速器相继建成,人们对发现“圣杯”的期望也越来越大。即将于今年6月投入运行的欧洲核子研究中心的大型强子对撞机,其单束粒子流能量将达7万亿电子伏特,在成为迄今最为强大的加速器的同时,也将人类发现“圣杯”的期望激发至最高。
 
有了更好的探寻工具,发现“圣杯”的可能性就越大,这样的逻辑并没有错。而且,还有越来越多的间接证据使研究者认为希格斯玻色子很可能存在。例如,“标准模型”中预言的其他粒子已经逐一被发现。此外,希格斯玻色子假说本身比较完善,为寻找这种神秘粒子指出了方向。
 
但是另外一个简单的逻辑是:希格斯玻色子是在假设的前提下出场的,它是否存在迄今依然未知。即便有,也未必就一定能发现。这样的事实可能令人沮丧,但我们并不该因此而回避这一事实。而且实际上,“标准模型”并非是唯一的有关理论体系,早有科学家另行提出了“超对称理论”、“弦理论”等等。
 
确实,科学在很多时候都会展现出完美的一面,但完美却不能成为主宰科学的法则。我们承认,有了希格斯玻色子,“标准模型”将会更完美,人类对物质世界的认知将会前进一大步。但即便没有希格斯玻色子,我们人类生存的世界也不会因此而变得不完美,也不会妨碍未来人类另辟蹊径继续探寻物质世界的奥秘。
 
追寻科学“圣杯”是无数科学家虔诚的目标,但我们确信,科学家们并非是对“圣杯”本身保持虔诚,他们的虔诚,只属于追寻科学真理本身。
 
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