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来源:新华网 发布时间:2008-2-2 22:26:49
科学家发现地球中心下地幔正在“变软”
 
美国科学家日前公布的一项最新研究显示,地球的中心——下地幔比此前想象的更软。这一研究结果使人们对下地幔的传统研究方法提出了质疑。
 
下地幔位于地表以下660公里至2900公里处,位于外地核上层。此处的压力和温度极高,物质不再以地表的岩石形态存在。
 
美国每日科学网站报道说,由于无法直接采取地球最深部的物质样本,科学家们一般通过观测地震波的速度来确定这些物质的密度和组成成分。
 
美国卡内基学会地球物理实验室的亚历山大·贡恰罗夫解释说,地震学中最重要的是声学特性,即声音的传播特性。贡恰罗夫等人此次的研究发现,下地幔的一部分物质拥有不常见的电子特性,使得声音的传播速度放慢。贡恰罗夫说:“在一定的压力范围(约从39.5万个大气压到59万个大气压)内,物质变得‘更软’——也就是说,声波的传播速度比我们此前的预想要慢。”
 
这一发现意味着,科学家们可能必须重新绘制下地幔模型。
 
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