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来源:新华社 发布时间:2008-2-12 12:38:27
《自然》:天文学家发现外太空“巨婴”行星
“岁数”只有一千万年,是迄今太阳系以外发现的最年轻行星
 
德国天文学家在外太空发现一颗新行星,密度是木星的10倍,而“岁数”只有1000万年,是迄今太阳系以外发现的最年轻行星。
 
德新社2月11日报道,这颗“巨婴”行星位于外太空“Hydra”星群中,距地球大约180光年,每3.65天绕“母星”公转一周。
 
发现“巨婴”行星的德国海德堡马克斯·普朗克天文研究所研究人员推断,这颗行星的年龄在800万年至1000万年之间,大约是太阳系年龄的0.2%。从天文学标准看,这颗行星相当于“新生儿”。
 
相比之下,地球形成于45亿年前,而太阳比地球还要“老”1亿年。天文学家此前发现的250多颗外太空行星均形成于1亿年前,甚至更早。
 
报道说,“巨婴”行星的发现首次为一个天文学理论提供了观测证据。根据这一理论,行星一般是“早产儿”,形成于“母星”的第一个1000万年生命周期内。而观测显示,“巨婴”行星的“母星”TW Hydrae仍被气体和“烟尘”包围,显示“母星”也正处于形成初期。
 
这一研究发现刊登在最新一期英国《自然》杂志上。
 
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