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美“信使”号探测器即将飞掠水星
这是时隔近33年之后,人类探测器再次“亲近”水星
 作者:张忠霞 来源:新华网 发布时间:2008-1-11 16:31:38 小号字 中号字 大号字
 
美国宇航局1月10日预告说,美国“信使”号水星探测器将于14日飞掠水星,这将是时隔近33年之后,人类探测器再次“亲近”这颗距离太阳最近的行星。
 
据美国宇航局发布的资料,美国“水手10”号探测器1975年3月16日曾飞掠水星,但当时由于观测能力有限,“水手10”号仅能观测水星的一侧半球。
 
“信使”号此次将对水星进行近距离全方位观测,并首次拍摄水星的特写照片,以记录下一些前所未见的水星地形。“信使”号此次飞掠预计将拍摄约1200幅照片,清晰度也将大大超过“水手10”号所拍图片。此外,“信使”号的探测数据将帮助科学家分析水星表面组成成分、盆地、磁场和重力场等,它在飞掠过程中还将对水星整体环境进行研究。
 
科学家认为,“信使”号的探测结果将有助于人类从新的角度认识水星以及建立新的理论,同时也可能为关于水星以及整个太阳系的一些未解问题找到答案。
 
“信使”号于2004年8月3日发射升空,是人类发射的第一个绕水星运行的探测器。按计划,它将于2011年进入绕水星轨道,在此之前会三次飞掠水星,每次飞掠时距水星表面最近只有约200公里。
 
水星距地球约9100万公里,如果“信使”号直接飞到水星,只需要3个月左右的时间,但飞船为了“刹车”减速进入绕水星轨道就会消耗更多燃料,这意味着需要更大的运载火箭和更高的成本。按照设计,“信使”号将在发射升空6年多后进入绕水星轨道,在这一过程中,飞船要绕太阳飞行15圈,其间一次飞掠地球,两次飞掠金星,2008年到2009年间三次飞掠水星,以利用行星的引力场为自己减速。
 
“信使”号的燃料预计于2012年或2013年用完,届时它很有可能坠毁到水星表面。
 
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