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来源:新华网 发布时间:2008-7-24 14:22:14
化石显示南极洲曾经很温暖
 
据美国趣味科学网站7月22日报道,化石显示南极洲曾经比现在温暖得多。
 
一名大学生最近在南极洲东部采集到的一批新化石表明,南极洲曾经比现在要温暖得多。
 
这些保存十分完好的介形亚纲动物——一种小型甲壳动物化石的年代可以追溯到约1400万年前。它们是由北达科他州立大学学生理查德·托马森发现的。
 
由于介形亚纲动物无法在南极洲目前的气候条件下生存,因此它们的存在表明南极洲并非一直像现在这样寒冷。
 
研究人员认为,南极洲滨海地区的生态环境曾类似于巴塔哥尼亚高原的苔原,后来由于气温急剧下降,南极洲才变成我们今天所看到的模样。
 
据波士顿大学的戴维·马钱特估计,南极洲夏季的温度曾经比现在高出17摄氏度。
 
在约3400万年前的始新世末期,当第一批将整个南极大陆覆盖的冰床开始在南极洲出现时,南极洲的这一温暖期开始终结。马钱特说,这些冰床反复扩大和缩小,直到约1400万年前的中新世,发生了一次剧烈的降温,将苔原转变成“今天看起来像火星一样”的环境。
 
马钱特说,气候学家还确定不了是什么原因引起了这次剧烈降温。
 
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