作者:Marcus Lower 来源:《自然—天文学》 发布时间:2024/4/11 10:58:37
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科研人员观测到“前所未有”的磁星行为

 

位于澳大利亚新南威尔士州的帕克斯射电望远镜(也称为Murriyang)探测到一颗先前处于休眠状态的磁星XTE J1810-197发出了不寻常的射电脉冲,具有极强的磁场。

4月8日,在《自然—天文学》上发表的一篇新论文中有详细描述。

人们对磁星的印象     图片来源:Carl Knox, OzGrav/斯威本科技大学

帕克斯射电望远镜 (也称为Murriyang) 图片来源:Alex Cherney / CSIRO

磁星是一种具有极强磁场的中子星。它们的磁场强度是地球或太阳磁场的1万亿倍以上。

XTE J1810-197距离地球8000光年,是目前已知距离地球最近的磁星。它于2003年首次被发现,但随后沉寂了10多年。2018年,它再次出现在英国曼彻斯特大学洛弗尔望远镜的数据中。

众所周知,大多数磁星发出的光是线偏振光。但来自XTE J1810-197的光是圆偏振的,这意味着光波在穿越宇宙时呈现螺旋状。

“与我们从其他磁星上看到的无线电信号不同,这颗磁星正在发射大量快速变化的圆偏振。我们以前从未见过这样的情况。”论文第一作者、澳大利亚联邦科学和工业研究组织(CSIRO)的博士后Marcus Lower说。

来自磁星的无线电信号本身就极其罕见。但从XTE J1810-197接收到的信号更是完全出乎意料,以前从未从磁星上看到过。

论文合著者、悉尼大学博士Manisha Caleb说:“从这颗磁星发出的信号表明,恒星表面的相互作用比以前的理论解释更加复杂。”

究竟是什么会引起这样的信号呢?该团队并不确定,但有一个想法。

Lower解释道:“我们的研究结果表明,在磁星的磁极上方有一个过热的等离子体,它的作用就像一个偏振滤光片。等离子体究竟是如何做到这一点的,还有待确定。”

磁星是宇宙中最奇特的天体之一。了解它们可以帮助解释其他极端和不寻常的现象,如等离子体动力学、X射线和伽马射线爆发,甚至神秘的快速射电暴。(来源:中国科学报 张晴丹)

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41550-024-02225-8

 
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