作者:Kaia Tombak 来源:《自然—通讯》 发布时间:2024/3/15 14:24:06
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大部分雄性哺乳动物并不比雌性大

 

与多数人的印象相反,在大部分哺乳动物中,雄性体型并不比雌性的更大。美国科学家研究认为,在科研文献里已存在了一个多世纪的偏见可能造成了这种误解。相关研究近日发表于《自然—通讯》。

同一个哺乳动物物种雌雄个体的体型差异取决于求偶竞争以及父母对孩子的投入。比如,体型更大的雄狮和狒狒需要为了求偶而相互搏斗,而体型更大的雌兔通常在每个交配季都会多次产仔。虽然此前研究发现,雄性和雌性体型相同的情况出人意料的普遍,但一般论述坚持认为大部分哺乳动物都是雄性比雌性大。

北卡罗来纳州沙克尔福德班克斯岛上的野马家族。在马科动物中,雌马和雄马的体型几乎没有差别。图片来自:Daniel Rubenstein

普林斯顿大学的Kaia Tombak和同事比较了429个野外物种的雄性和雌性体重。大部分情况下,他们发现雄性并不比雌性更大,而且对很多物种来说,两个性别的体型是一样的。比如,雄性和雌性的狐猴、金毛鼹鼠、马、斑马、马岛猬的体型通常都差不多。不过,确实有少部分物种有较大的性别体型差异,如北象海豹(雄性是雌性三倍大)和半岛管鼻蝠(雌性是雄性1.4倍大)。

研究者总结说,虽然此次采样不包括所有的哺乳动物物种,但基于之前被忽视的研究,他们发现的趋势是有意义的。之所以会说“雄性更大”可能是因为人们偏向对雄性更大的魅力型关键物种的研究以及对雄性争夺配偶的研究,如灵长类和海豹。然而,啮齿动物和蝙蝠在哺乳动物物种中占比更大,它们不同性别间的体型差异更少见,而且半数蝙蝠的雌性更大。

研究者指出,随着今后积累更多关于哺乳动物体型的数据,这一结果可能会改变,并建议对不同物种开展更多的雌性生物学研究。(来源:中国科学报 冯维维)

两只东非剑羚在肯尼亚平原上漫步。虽然大部分牛科动物都是雄性体型更大,但东非剑羚是两性体型无明显差异且两性都有角。图片来自:Kaia Tombak

墨西哥瓦哈卡的蝙蝠群。在大约一半的蝙蝠物种中,雌性比雄性更大。图片来自:Kaia Tombak

肯尼亚的一只雄性非洲水牛和一只雌性非洲水牛。这个物种雄性体型更大。图片来自:Kaia Tombak

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41467-024-45739-5

 
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