作者:J. P. A. Hoekendijk 来源:《皇家学会开放科学》 发布时间:2023/9/22 14:00:42
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海豹自觉保持“社交距离”,竟是为了预防疾病

 

为了减少传染病感染的机会,在疾病高发期,人们会自觉保持社交距离。荷兰皇家海洋研究所(NIOZ)的科研团队希望了解海洋动物是否也存在类似行为,专门对荷兰瓦登海海岸的海豹进行了行为研究。日前,相关成果发表在《皇家学会开放科学》。

研究人员注意到,在瓦登海海岸,有两大类海豹经常在海岸附近活动,分别是港海豹和灰海豹。在对它们进行航空调查后发现,灰海豹喜欢聚集在离岸较远的地方,而海港海豹更喜欢靠近水边。他们还发现,港海豹彼此之间的距离大约是灰海豹的两倍。

有意思的是,在过去三十年中,港海豹经历过两次大规模疫病爆发,每次都导致种群数量大幅下降。这也意味着,港海豹很容易成为海豹疫病爆发的受害者。尽管灰海豹也同样容易发生此类感染,但所遭受的后果却没有那么严重,它们通常还是能够在此类感染中幸存下来。

因此,研究团队认为,港海豹彼此间相距较远是因为它们正在保持社交距离,目的是在疾病爆发期间减少感染的机会。

鳍足类动物的停靠模式差异很大。有些物种是单独停靠的,比如环斑海豹(a),而另一些物种,比如港海豹(b)和灰海豹(c)是集体停靠,同时彼此间保持一定距离。还一些物种,如海象(d)是在个体之间没有任何距离的情况下聚集在一起。图片来自论文

(来源:中国科学报 胡珉琦)

相关论文信息:https://doi.org/10.1098/rsos.230269

 
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