作者:Mattia Menchetti 来源:《当代生物学》 发布时间:2023/9/18 10:32:53
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红火蚁入侵,欧洲一半城市存威胁

 

红火蚁是世界上最具入侵性的物种之一,它的叮咬会让人们痛苦难耐。这种蚂蚁原产于南美洲,现已遍布全球。

一组欧洲蚂蚁专家证实,红火蚁已经来到了西西里岛——这是它们在欧洲首次被正式发现。研究人员警告称,它们很快或将蔓延到整个欧洲大陆,给意大利乃至其他地区带来重大的环境、健康和经济问题。相关研究近日发表于《当代生物学》。

红火蚁。图片来自:Pixabay

证据“确凿”

“红火蚁是最糟糕的入侵物种之一。它能以惊人的速度传播。”论文第一作者、西班牙进化生物学研究所的Mattia Menchetti说,“在意大利发现这个物种是一个意外,但我们知道这一天总会到来。”

红火蚁的名字来自于这种蚂蚁最臭名昭著的特征——叮咬引发的刺痛“像火烧一样疼”,偶尔还会引起过敏性休克。

研究人员看到在西西里岛拍摄的红火蚁后,前往该地区确认并收集样本。他们在河边一块4.7公顷的土地上发现了总共88个红火蚁蚁巢,其中一些蚁巢里栖息着成千上万的工蚁。在与当地人交谈后,研究人员了解到,西西里地区居民多年来经常被蚂蚁蛰伤。“至少从2019年开始,当地人就一直在经历这些痛苦,所以红火蚁可能已经在那里待了一段时间。”Menchetti说,“被入侵地区的实际范围可能更大。”

“目前有大量的外来蚂蚁物种在欧洲定居,几十年来,科学家一直担心红火蚁会到来。但当我们看到它时,简直不敢相信自己的眼睛。”Menchetti说。

一半城市面临威胁

红火蚁起源于南美洲,可以飞入气流,进而在当地传播得更远。它们也会在海上贸易和植物运输中传播,使其在不到一个世纪的时间里在澳大利亚、中国、加勒比海、墨西哥和整个美国扎根。研究人员表示,欧洲“干净”的时间比预期的要长。

现在,他们怀疑,西西里并非红火蚁到达欧洲的首站。根据模型计算,在目前的环境条件下,欧洲大陆7%的地区适合红火蚁生存,气候变化可能会进一步加速其传播和增长。城市地区的风险尤其高。事实上,欧洲50%的城市都很容易受到红火蚁入侵。

“这尤其令人担忧,因为包括伦敦、阿姆斯特丹和罗马在内的许多城市都有大型海港,这可能会让蚂蚁迅速传播到更多的国家和大陆。”论文通讯作者、西班牙进化生物学研究所的Roger Vila说。

干预措施刻不容缓

考虑到唯一成功消灭红火蚁入侵者的地方是新西兰,研究人员计划参考新西兰和中国现有的努力来制定相关干预措施。

首先,他们会系统地检查当地情况,了解入侵物种已经到达了哪里,然后将开始实施一项多年处理计划,以根除红火蚁巢穴,并仔细监测被入侵的区域,以确保没有任何复发。

研究者强调,让公众尽可能多的参与监测蚂蚁十分重要。

红火蚁是杂食性动物,其食物包括昆虫、无脊椎动物、脊椎动物、植物和腐肉等。图片来自:Pixabay

“民众可以在这方面发挥非常重要的作用。”Menchetti说,“我们希望,在他们的帮助下,能够追踪更广泛的地区,以便尽可能地发现所有可能被入侵的地点。”

该团队希望组织公民科学项目,发动人们寻找红火蚁,并拍照。然后,专家们会仔细检查照片,以确认是否是目标蚂蚁——这是重要的一步,因为许多欧洲蚂蚁的巢穴看起来都很相似。

“需要对这个问题有更多的认识,因为红火蚁已经在欧洲出现了。”Menchetti说,“我们需要协调行动,现在就需要。”(来源:中国科学报 冯维维)

相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.cub.2023.07.036

 

 
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