作者:Tomer Shenar 来源:《科学》 发布时间:2023/8/25 9:54:16
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天文学家发现奇怪的新型磁性恒星

 

艺术家对异常有磁性的恒星HD 45166的印象,它展示了自恒星吹出的粒子风是如何被磁场捕获的  图片来源:ESO/L Calcada

研究一种新型恒星可能是解开宇宙之谜的方法。经过一个世纪研究,天文学家终于明了一颗名为HD 45166的恒星为何看起来如此奇怪,这可能是了解被称为磁星的奇怪恒星来自哪里的关键。

HD 45166位于大约3000光年外的一个双星系统中,是一种被称为Wolf Rayet星的物体,也被称为氦星,因为它吹走外层的氢并露出了底层的氦。但它从未像我们见过的任何其他Wolf Rayet星那样。荷兰阿姆斯特丹大学的Tomer Shenar说:“在大约100年的时间里,这颗恒星一直被认为很奇怪。”“它没有任何意义,但确实与理论相矛盾,因此值得更多探究。”

Shenar和同事对这颗恒星进行了一系列新观测,深入研究了其光谱,以了解它是如何工作的。结果显示这颗恒星有一个强大磁场,比任何其他已经测量过的恒星都要强。

使HD 45166看起来如此奇怪的物质外流可能困在其磁场中,而不像普通Wolf-Rayet星那样流动。Shenar说:“你近距离看到的大部分物质都被困在两极之间的弧线中,并在中间碰撞。”“你会看到这个厚厚的气体球,有时穿过它你会看到真正的恒星。”

这些强大的磁场意味着,当这颗恒星在几百万年后自行坍缩时,它很可能会成为磁星。磁星是宇宙中磁场最强的中子星。大约10%的中子星是磁星,但几十年来,它们究竟如何形成一直是个谜。如果像HD45166这样的恒星最终变成了磁星,那么这个谜团就终于解开了。

Shenar团队的下一步计划是通过继续观察双星系统几年,了解恒星性质,探究其最终命运。他们还计划寻找更多这样的磁化氦星,因为计算表明,星系中应该有数百颗这样的恒星。如果找到更多处于进化不同阶段的恒星,研究人员可能能够确定磁星是如何形成的。(来源:中国科学报 郭悦滢)

相关论文信息:https://doi.org/10.1126/science.ade3293

 
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