作者:Erik Simon-Lledo 来源:《自然—生态与演化》 发布时间:2023/7/29 18:00:01
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深海深渊里有道生物“分隔带”

 

英国科学家报道了海面下超过4000米的一个特殊过渡区,这个过渡区将深海生物体按照不同体型隔开。带壳动物被发现大量生活在这个过渡带上方,而软体动物则主要占据了深渊深处。相关研究近日发表于《自然—生态与演化》。

深海的深渊区域是地球上面积最大的栖息地,占到了地球表面积的60%以上,但也是人类探索最少的区域。这个区域位于海面下3000至6000米,阳光无法穿透,温度在0.5~3℃之间,生物体必须调整适应这里的极端压强。虽然之前认为深海的物种数量比浅层生态系统的少,但我们一直不清楚深渊区域内的生物多样性有哪些变化。

英国国家海洋学中心的Erik Simon-Lledo和同事分析了生活在海底附近的逾5万种大型动物(大小超过10毫米的动物)的出现数据,这些数据整理自在太平洋克拉里昂-克利珀顿区的12次深海科考中拍摄的照片。他们发现了两个截然不同的深海动物区:深度3800-4300米的浅层深渊群落,这个群落主要被软体珊瑚、海蛇尾(海星的一种近亲)以及带壳软体动物占据;深度4800-5300米的深层深渊群落,这个群落主要被海葵、玻璃海绵和海参占据。这两个区域的中间过渡带由两个群落的混合生物组成。

研究者发现,生物多样性在这些过渡带保持不变,而不是一般认为的生物多样性会随深度增加而减少。深渊的这种明显分带可能是由碳酸盐补偿深度引起的:海水中碳酸钙达到不饱和的临界点,以及动物外壳的形成开始变为不利的条件。

他们指出,气候变化和海洋酸化或改变这种分带,而这连同深海开采的影响会使其成为一个脆弱的生态系统。

2015年东北太平洋深海考察中由自动海洋机器人拍下的一种虾。图片来自:英国南安普顿国家海洋研究所

太平洋深海海床的物种。图片来自作者

英国国家海洋研究中心的遥控潜水器ISIS,常用来进行深海海底研究的机器人。图片来自:英国国家海洋研究中心

(来源:中国科学报 冯维维)

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41559-023-02122-9

 
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