作者:Alicia Grealy 来源:《自然-通讯》 发布时间:2023/3/9 10:22:13
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蛋壳隐藏象鸟演化线索

 

澳大利亚的科学家和合作者通过对距今1000多年的象鸟蛋壳化石进行DNA分析,揭示了已灭绝象鸟在马达加斯加岛屿上的演化和分布情况,抑或发现了一种此前未知的象鸟谱系,证明了蛋壳也能保存物种演化的重要信息。相关研究近日发表于《自然-通讯》。

象鸟是一种大型、不会飞的鸟类,约在1000年前灭绝。一些象鸟体重可超过700公斤,身高3米,是有史以来最大的鸟类之一,它们产下的蛋比恐龙蛋还大,可达10公斤。

在进化生物学上,象鸟与其他鸟类的相关性仍然是一个谜。目前仅有的骨骼化石显示,象鸟一共有四个种,但其种群的演化历史一直不太明确。在骨骼化石有限的情况下,分析蛋壳中保存的古DNA是可靠的获取信息方式。之前的研究中,这类分析支持了象鸟和几维鸟之间存在亲缘关系。

科廷大学的Alicia Grealy和合作者分析了从马达加斯加291个地点发现的960个象鸟蛋壳碎片。这些蛋壳的历史年份在距今6190~1290年之间,与这些鸟类曾生活的时期重合。

通过测量这些蛋壳的厚度,研究者推测这些蛋的重量在0.86~10.47公斤之间,而下蛋鸟的体重在41~1000公斤之间。DNA分析揭示了马达加斯加南部象鸟的遗传多样性较低,物种数量比根据骨骼化石预估的数量要少。但研究团队也指出,马达加斯加北部存在一个此前未知的象鸟谱系,该谱系目前还未发现过骸骨证据。

Greal表示,该研究有助让人们进一步了解象鸟物种的形成,以及它们如何融入马达加斯加丰富的进化史,凸显出象鸟演化的复杂性。(来源:中国科学报 高嘉玮 冯丽妃 )

一个从托利亚拉(马达加斯加西南部)市场碎片中重建的象鸟蛋。一些种类的象鸟产下的蛋重达10公斤,相当于150个鸡蛋的体积,比恐龙蛋还大。图片来自:Gifford Miller

位于马达加斯加自然栖息地的象鸟(艺术复原图)。图片来自:Bonnie Koopmans

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41467-023-36405-3

 
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