作者:Cary Woodruff 来源:《科学报告》 发布时间:2022/2/11 22:49:27
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恐龙也感冒!研究发现首个相关证据

 

  梁龙MOR 7029的艺术虚构再现。请注意它感染肺部疾病可能不会有明显的外部表现,但也可能有肺炎样的症状如咳嗽、呼吸困难、流鼻涕、发烧和体重减轻等。 图片来自作者和Corbin Rainbolt

美国蒙大拿州大平原恐龙博物馆的Cary Woodruff和同事在一项研究中发现,一头幼年梁龙的化石残骸或成为恐龙呼吸道感染的首个证据。相关研究2月11日发表于《科学报告》。这一发现增进了人们对恐龙所患疾病的认识。

梁龙是一种大型、长颈的食草蜥脚类恐龙。此次研究样本名为MOR 7029,于1990年在美国蒙大拿州西南部被发现,可追溯至侏罗纪晚期(约1.5亿年前)。

  长颈复杂迂回的肺部复合体以及MOR 7029中假设的感染途径。人类比例尺为Anthony Fauci博士。 图片来自作者和Francisco Brunen Alfaro

Woodruff和同事分析了MOR 7029颈部的三块骨骼,发现了具有异常、不规则形状和骨质的骨骼突起。这些突起在三块骨骼上的位置或曾附着在名为气囊的充气结构上。这些气囊可能曾与MOR 7029的肺部相连,构成了MOR 7029呼吸系统的一部分。

对这些不规则突起进行的CT扫描显示,它们由异常的骨骼构成,这些骨骼很可能是在一次感染后形成的。

根据这些异常骨骼突起所在的位置判断,团队认为这些突起应该是在MOR 7029的气囊受到感染后形成的,然后又扩散到了它的颈部骨骼。

他们猜测,这可能是由一种类似曲霉病的真菌感染导致,曲霉病这种呼吸道疾病常见于鸟类和爬行动物中,会诱发骨感染。

作者认为,如果MOR 7029确实感染过曲霉病,它可能曾出现了流感或肺炎样症状,如体重下降、咳嗽、发热、呼吸困难。他们指出,由于曲霉病在鸟类中不加治疗会有致命危险,因此这头梁龙MOR 7029可能因感染而死亡。(来源:中国科学报 冯丽妃)

  MOR 7029的异常骨质生长 (a)梁龙颈部示意图,异常的骨质增生用红色表示(b)MOR 7029的颈部脊椎骨,红色框为突出的异常结构;(c)中的特写和(d)中的解释图(红色为异常结构) 图片来自作者

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41598-022-05761-3

 
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