作者:徐聪等 来源:《自然》 发布时间:2022/10/20 11:21:42
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中国天眼发现迄今最大原子气体系统
挑战相关宇宙演化理论

 

10月19日,《自然》杂志发表中国天眼(FAST)的新成果。在该成果中,中国科学院国家天文台研究员徐聪领导的国际团队,发现了1个尺度大约为2百万光年的巨大原子气体系统,比我们所在的银河系大20 倍。这是迄今为止在宇宙中探测到的最大的原子气体系统。

记者了解到,这项发现对研究星系及其气体在宇宙中的演化提出了挑战,因为现有理论很难解释为什么在如此漫长的时间里,这些稀薄的原子气体仍没有被宇宙空间中的紫外背景辐射电离。该观测成果也预示着宇宙中可能存在更多这样大尺度的低密度原子气体结构。

观测宇宙中的气体是天体物理中一个非常重要的研究课题。宇宙中所有天体的起源都离不开原子气体,例如,星系主要的演化过程就是不断从宇宙空间吸收原子气体然后将其转化为恒星的过程。射电天文波段能够对宇宙中的原子气体进行直接观测。中国天眼FAST是当今世界上口径最大、灵敏度最高的单口径射电望远镜,能够探测到远离星系中心的极其稀薄的弥散原子气体所发出的暗弱辐射,为研究宇宙中天体的起源打开了一个崭新的窗口。

此项发现是科研人员利用中国天眼对著名致密星系群“斯蒂芬五重星系”及周围天区的氢原子气体进行成像观测时发现的。“斯蒂芬五重星系”是著名致密星系群,自从1877年被法国天文学家斯蒂芬发现后到现在,它是最受关注的星系群,也是韦布空间望远镜第一批观测并首次向公众展示的五个目标之一。

FAST探测到的“斯蒂芬五重星系”周围天区中的原子气体分布。 图片来源:NASA、ESA、CSA、STScI

FAST这项最新发现揭示了在远离该星系群中心的外围空间存在大尺度的低密度原子气体结构。这些气体结构的形成很可能与 “斯蒂芬五重星系”早期形成时,星系间相互作用的历史有关,已经存在了大约十亿年。(来源:中国科学报 倪思洁)

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41586-022-05206-x

 
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