作者:Kristine Bohmann 来源:《BMC生态学与进化》 发布时间:2022/1/1 16:06:50
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植物传出的DNA可提前发现物种入侵

 

空气中的花粉和其他植物脱落的“尘埃”是一个丰富的DNA调查库。 图片来源:RALF GEITHE/ISTOCK

近日,美国得克萨斯理工大学的研究人员证明,简单地捕捉和分析植物释放到空气中的DNA,可以帮助追踪气候变化如何改变植物群落的组成,并提供入侵物种的早期预警。相关研究结果发表于《BMC生态学与进化》。

未参与该研究的丹麦哥本哈根大学分子生态学家Kristine Bohmann表示,空气传播的DNA可能会改变我们监测和研究生物多样性的能力。

植物会在空气中释放出对任何过敏者来说都很熟悉的示踪物:风媒花粉。这些颗粒独特的形状使人们可以通过捕捉花粉来识别看不见的物种。但花粉调查也有其局限性,它们只检测通过风传播的花粉(其他类型的花粉依赖于昆虫和其他动物授粉),需要训练有素的专家,而且并不总是能对特定物种进行鉴定。

环境DNA(eDNA)是指通过脱落、排便、咳嗽,或以其他方式释放到环境中的遗传物质。美国得克萨斯理工大学的研究生Mark Johnson想知道,研究以花粉或树叶、花的微小碎片形式释放到空气中的eDNA是否会更有效。

于是,Johnson等人开发了收集灰尘器中植物eDNA的新方法,通过该方法可以发现一些不开花、不授粉的物种,或者在冬天不活跃的时候发现它们。

Johnson展示了eDNA是如何“清点”整个植物群落的。研究团队在一个经过充分研究的短草地上的9个位置安装了灰尘收集器。在一年中,他们每隔几周收集一次灰尘,提取DNA,并对不同植物的基因进行排序,作为“DNA条形码”来识别它们。

同时,在春天和秋天,研究人员沿着27个100米的横断面对草地的植物进行了调查,并比较了两种调查的结果。

结果显示,传统调查方法发现了80个物种,而空气中的eDNA研究发现了91种。这两项调查都发现了相同的13种草种,但eDNA的方法发现了另外13种。此外,两种方法共发现了60种非木本开花植物,但这两种方法都能检测到对方遗漏的20个左右的物种。

研究人员报告称,eDNA更善于发现那些容易被忽视的小花物种,如弱叶豚草。但传统方法更善于发现那些太稀有而释放不了太多eDNA的植物,尤其是当它们开着艳丽的花朵时,如巧克力雏菊。

空气传播的DNA还显示出了一种调查未发现的入侵植物——“天树”。加拿大英属哥伦比亚大学植物进化生物学家Loren Rieseberg认为,在入侵物种变得广泛传播和难以清除之前,eDNA将特别有助于我们提前检测。”

值得一提的是,这项技术还记录了不同物种的丰度度如何随着时间的变化而变化。例如,在早春,艾菊芥的快速开花和生长。除了植物的DNA,过滤器还能从真菌中提取DNA,其他研究人员也从空气中提取了昆虫、蚯蚓和鼻涕虫的DNA。

瑞士苏黎世联邦理工学院生态学家Fabian Roger说:“空气中的DNA可能具有令人难以置信的多样性,代表着生物有机体的多样性。”但他预计,随着更好地理解风和其他条件如何影响收集DNA,以及研究更好的技术,检测灵敏度将会提高。(来源:中国科学报 辛雨)

相关论文信息:https://doi.org/10.1186/s12862-021-01947-x

 
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