作者:李剑锋等 来源:《自然》 发布时间:2021/12/2 22:15:19
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中国科学家实现界面水分子结构探测新突破

 

2021年12月1日,国际顶尖学术期刊《自然》在线发表了厦门大学化学化工学院李剑锋教授团队和北京大学深圳研究生院潘锋教授团队合作的研究成果,题为“In situ Raman spectroscopy reveals the structure and dissociation of interfacial water”,研究团队从分子尺度揭示界面水分子结构调控电催化反应的关键。

水分子在各个学科领域都扮演着至关重要的角色,人类对其结构的探索从未停止。电极/溶液界面水分子的物理化学特性是理解和发展表面科学、催化和能源科学的重要基础。在新能源应用方面水分子直接参与众多重要的电催化反应,如水解离生成氢气(HER)和氧气(OER)、二氧化碳还原(CO2RR)、氧还原(ORR)、氮还原(NRR)等,其反应过程强烈依赖于电极电势及对应的界面溶液结构与反应动力学过程。因此,在原位条件下研究界面(特别是原子级平整的模型单晶表面)水分子的结构及其在电催化反应中的构效关系,一直是电化学领域的热点和难点。

该工作利用厦大研究团队发明的电化学SHINERS 技术(Nature, 2010, 464, 392-395),在析氢反应(HER)过程,原位监测钯单晶电极/溶液界面水分子的构型及其动态变化过程。研究发现,电极/溶液界面除了已知的含有氢键网络连接水分子之外,还有一类与阳离子键合的水分子,该水合阳离子能与钯单晶负电极形成有效地静电相互作用下,在负电极电势逐渐降低时键合在阳离子上的水分子在钯单晶负电极界面排布成有序的结构。通过第一性原理分子动力学模拟进一步从理论上证实从原子尺度描述了界面水从无序到一个氢朝下再到两个氢朝下的相对有序构型的转化过程。重要的是这类有序的界面水分子比氢键网络连接的水分子更加靠近电极表面,可以有效地实现氢与电极表面间的电荷转移,从而极大提升产氢效率。以此机理,进一步发现了提高阳离子的浓度和价态能够提升水合阳离子与负电极静电相互作用,会进一步增加界面区有序水分子的含量从而提高产氢效率。此外,研究还发现单晶电极的晶面结构和电子结构都将影响阳离子键合水分子的含量和产氢效率,证实了阳离子键合水分子对产氢效率具有普适性。

本工作通过分子尺度原位的实验观察和理论模拟计算,深入认识界面水分子结构对电催化反应过程的调控机制,发现了阳离子能够通过键合水与电极有效互相作用共同起到了提升催化效率(是一种“助催化”剂),从而拓展了对固液催化的认识—电解质溶液组分和结构(如水合的阳离子浓度与价态)与固相界面结构能共同影响催化反应机制(是一种“助催化”效应),为提升电催化反应速率提供了一种新的策略。

该研究工作在线发表于《自然》杂志上,由厦门大学李剑锋教授和北京大学深圳研究生院的潘锋教授共同指导完成,田中群教授给予了指导性意见,Gary Attard教授、杨志林教授、董金超副教授参与了工作的讨论。厦门大学化学化工学院王耀辉和北京大学深圳研究生院郑世胜为论文的共同第一作。厦门大学化学化工学院周如玉、何权烽、Petar Radjenovic参与了实验和论文修改工作。北京大学深圳研究生院李舜宁、郑家新参与了分子动力学模拟工作。电磁场模拟由厦门大学物理学院博士生杨伟民完成。本研究得到国家重点研发计划项目、国家自然科学基金的资助和支持。(来源:科学网)

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41586-021-04068-z

 
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