作者:Polly Wiessner 来源:美国《国家科学院院刊》 发布时间:2014/10/15 9:43:37
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古老篝火延展人类想象

 

篝火晚会能增加人类祖先的想象力。图片来源:RICHARD KATZ

40万年前的一天,人类学会完全控制火焰。这一突破从本质上改变了人们的饮食,因为人们能够烹煮食物,但这也会改变文化吗?

一项针对纳米比亚和博茨瓦纳Ju/’hoan人(如图所示)晚间篝火会话的研究发现,通过延伸白天的时间,篝火让人们能自由自在地发挥想象力和讲故事,而非仅仅关注世俗话题。

回溯到上世纪70年代,美国犹他大学人类学家Polly Wiessner详细记录了Ju/’hoan人174个日夜的谈话内容。Wiessner因Ju/’hoan布希曼人(即所谓的!Kung人)社会网络研究而闻名。在那时,Ju/’hoan人仍然过着采集狩猎的生活,而目前已经不再如此,他们现在生活在村庄里,并开始进行农耕。

Wiessner在1998年、2005年和2013年回到那里,与布希曼人讨论这些古老谈话,并在他们的帮助下对内容进行了翻译。近日,研究人员在美国《国家科学院院刊》网络版上报告称,统计结果显示,日间的谈话内容几乎全是经济议题、土地权利和对其他人的抱怨,81%的篝火会话则主要用于讲故事,包括来自Ju/’hoan其他群体的奇闻轶事。

Wiessner提到,这些篝火会以一种简单的方式帮助人类祖先扩展思想,并且巩固社会网络。“火光里讲述的故事将听众置于相同的情感氛围中。”她在论文中写道,并且“得到了理解、信任和同情”。

Wiessner还补充道,火在当今社会仍有类似作用:“火焰的力量通过壁炉和蜡烛在人们的家庭中得到复制。”(来源:中国科学报 张章)

 
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