作者:Yanzhong Pei 来源:《自然》 发布时间:2012-9-25 10:11:49
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新型热电材料实现迄今最高“热变电”效率

 
电脑等设备在使用中发热是人们熟悉的现象,这是因为部分电能变成了热能,那么能不能反过来把热能直接变成电能呢?一项最新研究说,这种热电材料的研究取得了突破,得到了具有迄今最高“热变电”效率的材料。
 
热电材料具有这样的性质,如果它不同部位的温度不一样,电子就会顺着温差从一端跑到另一端,由此产生的电流可以作为电源。但是过去的热电材料把热能转换为电能的效率都不高,大多只有5%到7%左右,这限制了热电材料的应用。现在只有一些很特殊的场合才使用热电材料,比如正在火星上考察的“好奇”号火星车就用到了热电材料。
 
新一期英国《自然》杂志刊登报告说,美国西北大学等机构研究人员开发出了新型热电材料。这种材料的基础是碲化铅,它本身就具有热电转换性质,研究人员又进行了一系列改造,先在其中加入钠原子,提高其导电性;然后加入碲化锶,降低其导热性;还在材料上开了许多缝隙,进一步降低导热性,而电子仍能移动。最后得到的新材料热电转换效率达到15%。
 
据介绍,这是热电材料中迄今最高的“热变电”效率,研究人员认为,在这个效率的基础上,也许两三年之后就能开发出一些应用这种热电材料的实用产品。(来源:新华社  黄堃)
 
 
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