作者:Janice A. Hester 来源:ApJL 发布时间:2010-8-25 14:33:05
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研究发现星系中气体浓缩成恒星

 
天文学家发现了一个“尾巴”中充满恒星的星系。右图为IC 3418的普通视图,左图则为紫外图像。
 
(图片提供:NASA/JPL-Caltech)
 
IC 3418有一个秘密。
 
乍看起来,它与其他任何一个螺旋星系或椭圆星系没有任何差别。然而一旦透过紫外光仔细观察,你就会发现IC 3418竟然还长了一条“尾巴”——这可不是一条普通的“尾巴”, 其中还包含着数千颗年轻的恒星。
 
作为一个星系,IC 3418位于距离地球约5400万光年的巨大的室女星座的中央,而后者的内部满满登登地充斥着约1500个星系。
 
事实上,由于星系之间的距离是如此之近,室女星座的引力牵引正在以每小时360万公里的速度拖着IC 3418穿越前者的“心脏”区域,而这一过程使得IC 3418的大量气体被剥离, 并被拖在了星系的后面。
 
而这些气体在同星系间的物质不断碰撞的过程中经历了“千锤百炼”——这就像一条彗尾中的冰晶遭受太阳风的冲击一样,直至最终浓缩为一颗颗恒星。
 
这一发现同时还提供了一个额外的好处:与那些被掩盖在母星系的尘埃云中的恒星相比,它将帮助天文学家更容易地研究恒星的进化过程。
 
美国帕萨迪纳市加利福尼亚州理工学院的Janice A. Hester等在6月份出版的《天体物理学期刊快报》(ApJL)上报告了这一研究成果。(来源:科学时报 群芳)
 
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