作者:徐锐 来源:中国科学报 发布时间:2024/6/7 19:25:24
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危及500万人,一种鲜为人知的病毒在南美蔓延

 

编译 | 徐锐

玛瑙斯市奥罗普切热暴发与森林砍伐有关。图片来源:MICHAEL DANTAS/AFP VIA GETTY IMAGES

一种鲜为人知的病原体“奥罗普切病毒”正在南美洲蔓延,引起科学家和公共卫生专家的警觉。今年初,巴西亚马孙州出现了感染这种病毒引发的奥罗普切热病例。数据显示,1月至2月,该州确诊病例达1674例。3月1日,亚马孙州政府确认州内已暴发奥罗普切热疫情。

据《科学》报道,截至5月底,玻利维亚、巴西和秘鲁等国均报告了这种疾病。可见,这种传统意义上的亚马孙盆地地方病,正在感染那些远离雨林的人。科学家和公共卫生专家担心,这种主要通过蠓叮咬传播的病毒可能成为下一个在拉丁美洲引发大规模疫情的病毒。

过去10年中,拉丁美洲一直与寨卡病毒和奇昆古尼亚病毒引发的疾病作斗争。而目前该地区正处于有史以来最严重的登革热暴发期,因此,即使是轻微的流行病也可能压垮这里的卫生系统。

大多数奥罗普切热病例症状轻微,包括头痛、身体痛、恶心呕吐和皮疹等,但严重的会导致大脑炎症和神经系统问题,包括眩晕和嗜睡。

奥罗普切热在南美洲高发,主要集中在亚马孙盆地。在森林中,病毒会在灵长类动物、树懒和鸟类之间传播,但目前尚未搞清哪种昆虫能够传播病毒。而在城市环境中,针头大小的蠓会在人群中传播这种病毒。近些年,奥罗普切热开始走出亚马孙盆地,向外扩散。值得注意的是,感染人数很可能被低估,因为奥罗普切病毒类似于登革病毒、寨卡病毒等,只有通过聚合酶链式反应或抗体测试才能确认感染。

研究人员认为,整个南美洲大陆以及森林和城市之间人口流动的增加可能是造成该病传播范围扩大的原因。他们还发现,奥罗普切热的暴发与森林砍伐存在明显联系。后者可能导致病毒宿主从其他动物切换为人类,因为蠓开始以人血而非动物血为食。

最典型的例子就是亚马孙州首府玛瑙斯市。当前奥罗普切热疫情的首批病例就是在玛瑙斯市森林砍伐区附近发现的。

研究人员利用卫星图像开展的研究证实了这种联系。“在南美洲多个检测到病毒的地方,我们都能看到森林砍伐。”厄瓜多尔基多SEK国际大学流行病学家Daniel Romero-álvarez说。

此外,气候变化可能也起到了一定作用。高温加速了蠓的成长,而降雨增加和洪水泛滥则为其繁殖创造了条件。

巴西已经加强了对奥罗普切热的监控,从今年1月起对全国范围内10%出现奥罗普切热相似症状但其他病毒检测呈阴性的患者样本进行检测。

研究人员指出,控制奥罗普切热是一项挑战。因为该病及其虫媒之前都没有引发太多关注,而且蠓体形很小,无法完全被蚊帐阻挡。

Romero-álvarez在2023年发布的一个考虑了当前气候变化和植被损失的模型表明,美洲有500万人面临感染奥罗普切热的风险。但这个数字可能偏少,因为该模型没有预测当前疾病向其他大城市传播的情况,也没有考虑到未来的森林砍伐和气候变化趋势。此外,该模型还忽略了热带家蚊甚至其他昆虫传播奥罗普切病毒的可能性。

此外,科学家担心,随着奥罗普切病毒传播,其基因可能发生变化,病毒将变得更加危险。因为不同于多数虫媒病毒的基因组仅由一个RNA片段组成,奥罗普切病毒有3个RNA片段。当两种不同的菌株感染同一细胞时,它们可以交换片段,从而产生新的、不同的基因组合。

为此,研究人员呼吁,当前迫切需要扩大检测范围,让更多人研究奥罗普切病毒并追踪其基因组变化。

《中国科学报》 (2024-06-07 第2版 国际)

 
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