作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2024/5/25 14:16:33
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癌症药物“污染”问题值得全球关注

 

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细胞抑制剂会对水生生物造成重大危害。图片来源:物理学家组织网

世界卫生组织数据显示,癌症是最令人担忧的全球疾病之一。2020年约有1000万人死于癌症,预计到2040年,癌症新增病例将增至2950万例。随着全球癌症发病率不断上升,发达国家癌症药物的使用量也以每年约10%的速度增长。

物理学家组织网在5月19日的报道中指出,抗癌药物对增进人类健康作出了重大贡献,但其对环境造成的影响也不容忽视。这些药物广泛潜藏于生态系统内,包括医院废水、地下水甚至饮用水中,影响鱼类甚至人类健康。癌症药物污染已成为一个值得关注的全球性问题。

“潜伏”于生态系统中

许多治疗癌症的药物都包含细胞抑制剂。

根据美国国立卫生研究院(NIH)的定义,细胞抑制剂是“一种在不杀死癌症细胞的情况下使其减缓或停止生长的物质”。

当癌症患者服用这些抗癌药物时,包括细胞抑制剂在内的一些化学物质,最终会经过患者的代谢排出体外。这些废物会进入医院或生活污水系统,而废水处理厂并不能完全清除这些化学物质,导致一些化学物质进入水生生态系统,甚至饮用水供应系统。

来自西班牙格拉纳达大学水研究所的亚历杭德罗·冈萨雷斯-马丁内斯等人,在2023年4月5日出版的《有害物质杂志》上发表研究论文指出,他们在医院的废水、污水处理厂的进水和出水、河表水和沉积物、地下水甚至饮用水中越来越多地检测到这些化合物。

鉴于对环境的有害影响,细胞抑制剂现在被归类为“值得关注的新兴污染物”(CECs)。随着使用癌症药物的人与日俱增,药物代谢物对环境的污染问题也会愈演愈烈。

水生生物的“杀手”

细胞抑制剂虽然对癌症治疗至关重要,但对所有生命,尤其是水生生物,会造成重大危害。

这些药物不断释放到水生生态系统中,也会降低地表水的质量,危害生物多样性,破坏生态系统功能。

发表在《有害物质杂志》上的一篇论文指出,抗癌药物会影响藻类、甲壳类动物、轮虫和鱼类等水生生物,并可能导致土壤和水微生物群落的变化,从而改变生态系统的功能。

加拿大魁北克环境分析专业中心(CEAEQ)最近发表一份报告,揭示了在加拿大注册的主要细胞抑制剂可能对生态系统造成的潜在风险,重点关注了其对鱼类幼苗的毒性和影响。

CEAEQ的报告研究了治疗癌症的三苯氧胺、卡培他滨、环磷酰胺和异甲酰胺,以及用于治疗非霍奇金淋巴瘤的甲氨蝶呤这5种细胞抑制剂对鱼类健康的影响。

研究人员指出,起初他们没有发现这些药物对鱼类死亡率、孵化成功率或心率存在显著负面影响,但仔细观察后发现,环磷酰胺对鱼鳔充气有显著影响。如果鱼鳔充气出现障碍,鱼就无法在水中自由游动,也不太可能存活。

不过,研究团队指出,他们还需要进一步的分子分析,来确定接触细胞抑制剂与鱼鳔膨胀问题之间的确切因果关系。

在2024年4月发表的一项后续研究中,研究团队发现,细胞抑制剂还会影响鱼类胚胎中甲状腺激素的调节。甲状腺激素功能被破坏,可能导致鱼类出现发育缺陷,包括鱼鳔疾病。

鱼类不仅是水生食物网的重要组成部分,也是整个生态系统健康的指标,任何对其生长发育及生存的破坏,都可能对生物多样性产生连锁且深远的影响。

须负责任地使用药物

研究人员也在积极研究细胞抑制剂污染饮用水后对人类的风险。很明显,长期饮用含有环磷酰胺的水会对儿童健康带来风险。

人们能减轻这些药物对水生环境的影响吗?

研究人员表示,首先,正确处理未使用的药物至关重要;其次,对细胞抑制剂废水过滤处理技术进行投资,这也是不可或缺的;最后,政府还必须制定新法规,为上述行动提供强有力支持以减少药品污染。癌症药物必不可少,但人们必须学会如何负责任地使用它们。

与此同时,科学家也必须继续深入研究其他常用药物的环境影响,了解其全部影响并制定有针对性的解决方案。

马丁内斯等人还强调,科学家需要更好地了解废水和自然环境中抗癌药物的存在、持久性和生态影响,帮助设计管理策略,保护水生微生物并减轻潜在的生态影响。

 
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