作者:李惠钰 来源:中国科学报 发布时间:2024/2/25 16:00:31
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马斯克宣布:首位脑机接口设备移植者实现用意念操控鼠标

 

近日,神经技术公司Neuralink的创始人埃隆·马斯克透露,接受该公司脑机接口(BCI)设备的首位人体移植对象恢复良好,且可以用意念控制电脑光标。

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Neuralink的标志叠加在人类大脑上的插图。图片来源:Jonathan Raa/NurPhoto via Getty


Neuralink的研究人员正试图让其“通过意念尽可能多地按下鼠标按钮”,包括点击鼠标左右键、按住鼠标以拖动屏幕上的框等。

1月29日,马斯克宣布Neuralink首次将BCI植入人体。Neuralink是第三家开始长期人体试验的公司。

大部分植入的BCI是放置在大脑表面,记录神经元群的平均放电,但Neuralink植入的BCI则穿透大脑,记录单个神经元的活动。Neuralink的BCI包含1024个电极,比以前系统的电极多得多。

不过,马斯克此次提供的细节较少,也未拿出任何有关手术结果的证据,因此目前尚难判断这次BCI设备移植代表了多大的科学进步。美国贝勒医学院研究植入神经技术的神经外科医生Sameer Sheth说,该公司“只分享他们想让我们知道的部分信息”。

此前,Neuralink还生产了一款用于插入设备的手术机器人,但尚未证实该机器人是否用于此次BCI人体植入,关于第一个接受者的详细信息也很少,尽管Neuralink的志愿者招募手册上说,因某些疾病导致四肢瘫痪的人“可能符合条件”。

马斯克在社交媒体平台X表示,这位志愿者“似乎已经完全康复,没有我们所知道的不良影响”“只需思考就可以在屏幕上移动鼠标”。

不过,对于从事植入神经技术研究的研究人员来说,这一成就并不起眼。

“人类控制光标不是什么新鲜事。”美国凯斯西储大学研究BCI的研究员Bolu Ajiboye说。2004年,第一个接受长期BCI植入的人类就用它控制了一个光标,而非人类灵长类动物这样做的时间更长。

实现这一壮举也不需要来自单个神经元的数据。美国Synchron公司的BCI被放置在大脑血管中,它可以记录神经元群的平均放电情况,还能控制光标和“左键点击”功能。

用意念控制电脑鼠标可以让瘫痪患者重获独立性和一些功能。但这与马斯克对Neuralink设备的雄心相去甚远。马斯克表示,“想象一下,如果斯蒂芬·霍金的沟通速度比打字员或拍卖师还快,那就是我们的目标。”

此前,由研究人员开发的植入高密度电极系统,可以使瘫痪的试验参与者能够操作假肢机械手臂和手,并通过解码他们脑海中的语言进行交流。Ajiboye预计,Neuralink很快就能复制其中的一些壮举。

研究人员说,这个阶段更重要的是设备和手术的安全性。Neuralink已经在网上发布了机器人外科医生将植入物的部件缝制到琼脂上的视频,但Sheth说,他和其他研究人员对该系统在临床中的首次应用一无所知。

即便如此,科学家还是对Neuralink的进展表示欢迎。“参与人类脑机接口的公司越多,推动该领域向前发展的效果就越好。”Ajiboye说。

 
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