作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2024/2/18 22:11:34
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土卫一存在地下海洋

 

法国科学家研究认为,土星的卫星米玛斯(土卫一)坑洼的冰壳表面之下可能藏着海洋。卡西尼号宇宙飞船对观察数据的分析表明,这个海洋相对较新,仍在继续演化。进一步研究土卫一或有助了解这个冰质世界如何形成。相关研究近日发表于《自然》。

越来越多的证据表明一些卫星地表之下可能有海洋,但探测这些水世界很困难。土卫一是土星的一个小型卫星,它是一个不太可能的候选对象,因为它的表面特性和其他冰卫星(如土卫二)不同。巴黎天文台的Valery Lainey 及其同事对这一理论提出了挑战,他们评估了卡西尼号对这个小卫星的观测结果。

此前的研究对土卫一的内部提出了两种可能:一种是拉长的岩石核心,一种是全球海洋。Lainey和同事的最新分析揭示了这颗小卫星内部影响其自转运动和轨道的变化。应用固体模型时,岩质核心需拉长,几乎呈薄饼装,这与观测不符。但对土卫一位置的测量表明,用内部海洋的影响能更好地解释它的轨道。研究者计算出,海洋位于冰壳下方约20~30公里深处。模拟表明它出现于2500万至200万年前。因而这一地下海洋的迹象还来不及在表面留下痕迹。

这些结果表明,土卫一近期发生的过程可能常见于其他冰星球的早期形成阶段。“Lainey和同事的发现,将推动对整个太阳系里中等大小冰卫星的全面调查。”搜寻地外文明计划研究所的Matija Cuk和科罗拉多州西南研究院的Alyssa Rose Rhoden在同期发表的新闻观点文章中表示。

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来自 Frédéric Durillon, Animea Studio  巴黎天文台

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来自 Frederic Durillon, Animea Studio  巴黎天文台

相关论文信息:

https://doi.org/10.1038/s41586-023-06975-9

 
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