作者:郭英剑 来源:中国科学报微信公众号 发布时间:2024/1/22 21:23:16
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与ChatGPT母公司深度合作!这所大学为何要做全球第一个“吃螃蟹的人”

 

文 | 郭英剑(中国人民大学首都发展与战略研究院副院长)

1月18日,美国亚利桑那州立大学(ASU)宣布,该校将与人工智能软件ChatGPT的母公司OpenAI深度合作。该校成为了美国乃至世界上首家与该机构合作的大学。

ASU与OpenAI此次合作缘由何在,对未来高等教育又有着何种影响?

一所公立大学的创新之举

众所周知,美国顶尖大学多为私立大学,这导致人们讨论美国大学时,往往会忽视其诸多公立大学。但事实上,美国公立大学中的佼佼者,无论是生源还是学术声誉与影响力,并不亚于私立名校。

需要说明的是,美国大多数公立大学都是州立大学,并由州政府运营,通常都有专门的“公立大学系统”。而且,美国的每个州都拥有至少一所公立大学,一些较大的州往往拥有多所。

作为一所知名的公立大学,ASU在《美国新闻与世界报道》的2024年最新排名中,位居全国性大学的105位,在公立大学排名中位居第51名。这所成立于1885年的公立大学,在2016—2023年间,曾连续8年在《美国新闻与世界报道》评选的全美创新力大学排名榜中位列第一,因此享有创新性、研究型大学的盛名。

1月18日,ASU成为首家与人工智能公司达成合作协议的大学。

自2022年11月底ChatGPT正式问世至今,各种机构与组织对生成式AI工具的使用量可谓激增。据OpenAI公布的信息,截至去年8月,超过80%的《财富》500强公司的团队都使用了ChatGPT。但高校中尚未有与人工智能公司合作的先例。

在接受媒体采访时,ASU首席信息官高尼克表示,研究表明,有近2/3的各级组织在积极探索人工智能的整合问题。“通过提供先进的人工智能功能,这些工具正在创造公平的竞争环境,允许个人和组织(无论其规模或资源如何)利用人工智能的力量,做出创造性和创新性的努力。”

据报道,ASU和OpenAI之间的合作是要将“ChatGPT企业版”的先进功能带入高等教育,在提高大学的学习力、创造力以及学生成绩方面作出新尝试。

OpenAI与高校的初次双向合作

“ChatGPT企业版”由OpenAI于2023年8月28日推出。其可以提供企业级的安全和隐私保护、无限量的高速GPT-4访问,以及更长的上下文窗口,从而处理更长、更多的输入信息。此外,它还拥有高级数据分析功能、自定义选项等。

ASU校长克劳说,他们认识到强大的人工智能系统将继续存在,我们对它们成为令人难以置信的工具感到乐观。这些工具可以帮助学生学习,提高其学习效率,也能帮助学生更全面地理解学科。他强调:“此次合作反映了我们的理念和承诺——我们要直接参与到人工智能学习技术可靠的演变发展过程中。”

从今年2月开始,ASU将就如何创新性地运用ChatGPT企业版征求教职员工的意见。据悉,该校重点关注3个关键领域,即提高学生的成功率、为创新研究开辟新途径,以及简化组织流程。

高尼克说,其目标是通过对人工智能驱动的项目开发,彻底改变教育技术,协助学术研究并提高行政效率。该平台优先考虑用户隐私,采用企业级安全措施保护用户数据。这些措施旨在防范数字安全威胁,为利用平台功能提供安全的环境。

OpenAI首席运营官莱特坎普表示:“学习是众多用户喜爱ChatGPT的核心原因。ASU通过将ChatGPT融入其教育项目,继续引领创新。我们很高兴向ASU学习,并致力于扩大ChatGPT在高等教育方面的应用范围。”

在具体的合作内容方面,目前双方并未公开说明,但就媒体报道透露出的信息来看,双方的合作主要包括以下3个方面。

第一,ASU免费使用ChatGPT-4。此次合作的核心是,ASU校内获得批准的师生,可以无限制地免费访问 ChatGPT-4。该校并未透露由此要向OpenAI支付多少费用,但我们知道, GPT-4的个人用户账号通常每月要花费20美元。

但ASU启动双方合作伙伴关系的主要目标,是要确保即将参加工作并获得这些技术的学生拥有公平的机会,并称这是对技术创新未来的投资。

第二,ASU拥有自己的工作空间。这次双方的合作解决了一个隐私问题。ASU能在ChatGPT中拥有自己的工作空间,凡是获得批准的ASU成员,都可以使用他们的校内电子邮件和密码访问该空间。而且,他们的数据不会被用于训练OpenAI模型。

第三,双方更广泛的合作意向。据报道,ASU在帮助学生成功、为创新研究开辟新途径,以及简化组织流程等方面表现出特别的兴趣。也有报道说,双方将课程开发和个性化辅导视为潜在的焦点。

ASU致力于探索未来的人工智能

ASU与OpenAI的此次合作并非偶然,更非一时兴起,而是源于该校的人工智能发展战略。

2023年8月,该校宣布为继续探寻技术和创新之路,ASU企业技术部将推出“人工智能加速计划”。这是一个新技术专家团队,致力于创建下一代人工智能工具。该团队的使命是为学生的学习提供积极、有效的方法,为突破性研究探索新路径,并开发技术基础设施,以实现更高效的业务运营模式。

事实上,“人工智能加速计划”是ASU企业技术部门领导的一项更大计划的一部分。这一更大计划旨在从战略上推动大学发展,使所有学生、教职员工能利用人工智能的优势,提高日常工作效率。

该专家团队会集了15名工程师、数据科学家和AI开发工程师,以期推动AI平台和产品的开发。团队执行主任瑞雷说,他们的目标是开发能有效满足学生和社会需求的人工智能平台和产品,包括提高每个人的学习能力及获得知识和整体进步的技术能力,也包括提升高等教育的透明度、承受力与个性化程度的相关问题。

该团队的工作已在进行中。目前,他们正在开发一个新平台,为全校所有学术团队提供下一代人工智能技术。该平台旨在完成各种任务,例如训练和部署大型且分散的语言模型、自然语言处理、预测建模等。通过这些模型,大学可以针对学生的入学率、学生体验、工作运营等作出明智决策。

该平台降低了教职员工使用人工智能的门槛,加快了工作的部署速度,并确保了系统的可维护性和可扩展性。

“我们在人工智能领域的成功不仅取决于技术突破,还取决于我们的协作和创新能否带来具有积极社会影响的解决方案。”瑞雷说,“最重要的是,我们的愿景是利用人工智能的独创性,促进人类潜力的进步和公平分配。”

双方合作的利与弊

ASU与OpenAI的合作引发了人们的广泛关注。1月19日,《美国高等教育纪事》发表专题文章《ASU与OpenAI成为合作伙伴,这意味着什么》,对此做了简要分析。

目前来看,ASU师生对此既充满了期待与兴奋,也深感疑虑,甚至怀有恐惧之心。

一方面,广大师生都在努力思考如何使用好ChatGPT,因为这个工具极具潜力,他们也渴望学校与ChatGPT进行更多合作。据报道,约有20%的人参加了该校于2023年秋季学期开启的生成式人工智能培训项目。在很多人看来,人们对ChatGPT如此高涨的使用热情,不过是用脚投票的结果。很多对此持乐观态度的人则希望利用生成式AI为学生打造最佳的学习体验,并利用这项技术重新设计教学,而非假装它不存在。

另一方面,ChatGPT也可能使人产生其无所不能的幻觉,并成为作弊的工具。据ASU的校报报道,该校计划成立一个道德委员会来监督双方合作。虽然尚未出台具体措施,但该校提供在线资源,以帮助教职员工和学生负责任地使用(而非滥用)人工智能。

尽管如此,风险仍然存在。OpenAI目前正在应对越来越多来自实体组织的版权侵权诉讼,这些诉讼威胁到其模型的基础,即训练数据。当被问及ASU如何保护自己免受这些未知因素影响时,该校发言人表示,双方签订了年度协议,可以“定期”评估条款和相关条件。但事实上,这样的办法并不能真的解决实际问题。

无论如何,随着上述首创举措的推出,ASU巩固了其作为美国技术进步领导者的地位。正如高尼克所说,他们为自己的创新方法感到自豪,这使他们在人工智能和高等教育领域脱颖而出。“如果去年被认为是生成式AI的突破年,那么2024年将是我们进行有意义实践,并探索这项技术是否真正有力量的一年。”

ASU与OpenAI的合作让我们看到,人工智能带来的全新技术已深植于大学的社会转型、创新创业和应对社会最大挑战的使命中。高等教育别无选择,唯有迎难而上。

 
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