作者:王春 来源:科技日报 发布时间:2024/1/19 20:38:50
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上海专家团队揭示肿瘤内中性粒细胞重编程路径

 

上海交通大学医学院附属仁济医院、上海市免疫治疗创新研究院黄来源团队解析了肿瘤中性粒细胞的特定分化途径,同时鉴定出可区分不同分化途径肿瘤中性粒细胞的表面标志物,有望为靶向中性粒细胞的肿瘤免疫治疗提供新靶点和新思路。近日,相关研究成果在最新一期国际期刊《科学》在线发表。

研究成果刊发。受访对象供图  ?


中性粒细胞是骨髓和血液中比例最高的白细胞,在机体应对外界感染和损伤的免疫应答中,能够被迅速招募进入受损组织,发挥关键的免疫调节功能。因其寿命很短、难以体外培养,中性粒细胞长期以来是免疫研究的空白。近年研究表明在癌症等病理情况下,肿瘤组织中的中性粒细胞浸润程度,与患者免疫治疗抵抗和不良预后紧密相关。但肿瘤内中性粒细胞的分化发展途径及其为促肿瘤功能机制仍未明晰,极大限制了基于中性粒细胞的肿瘤免疫治疗靶点研发。

利用单细胞转录组测序技术,研究团队发现原位胰腺癌小鼠模型肿瘤微环境中的中性粒细胞存在T1、T2和T3三个亚群,其转录组水平有别于骨髓、脾脏和外周血中性粒细胞。其中,T1和T2分别来自未成熟和成熟中性粒细胞的过渡性群体,经过进一步重编程可融合为终末分化的T3中性粒细胞状态。肿瘤内未成熟和成熟的中性粒细胞,均带有T3细胞群的特异性染色质可及性特征和转录因子活性,表明不论成熟与否,进入肿瘤组织的中性粒细胞均具有启动重编程的能力。

研究团队进一步鉴定出可用于区分肿瘤重编程的T3中性粒细胞的表面标志物dcTRAIL-R1。中性粒细胞进入肿瘤微环境或用肿瘤培养上清处理后,均可上调其dcTRAIL-R1表达,并伴有T3特异性基因特征表达升高。此外,肿瘤内中性粒细胞的半衰期较外周血中性粒细胞显著增加,而当中性粒细胞进入肿瘤后,其dcTRAIL-R1水平逐渐升高并可维持至少5天,表明T3表型与肿瘤内中性粒细胞寿命延长密切相关。

研究还发现,T3中性粒细胞主要定位于肿瘤内一个独特的具有乏氧、高糖酵解特征的生态位,表达高水平的血管内皮生长因子α(VEGFα),并能诱导肿瘤核心区域的血管重塑。将T3中性粒细胞与肿瘤细胞共注射可显著加速肿瘤生长,反之,使用抗dcTRAIL-R1抗体去除T3中性粒细胞或使用抗VEGFα抗体抑制其功能,即可消除T3中性粒细胞群对肿瘤生长的促进作用。此外,T3中性粒细胞基因表达特征与癌症患者的不良预后之间存在显著关联,进一步说明了T3中性粒细胞群在促肿瘤生长中的作用。

经过4年的努力,黄来源研究团队揭示了肿瘤微环境内中性粒细胞不论其成熟与否均具备适应环境信号的重塑功能,并且可遵循共同的分化路径汇聚成为一种终末状态的促肿瘤表型。在肿瘤等病理情况下,中性粒细胞的这种重编程能力会大量产生促血管生成的T3中性粒细胞来支持肿瘤生长。“该成果可能为针对中性粒细胞的新疗法奠定基础,并为中性粒细胞的功能提供了新的见解。”黄来源表示。

 
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