作者:张晴丹 来源:中国科学报 发布时间:2024/1/18 12:49:17
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土壤释放的微塑料可以在空气中传播

 

从云层到心脏组织,小于5毫米的微塑料无处不在。随着这些塑料在人类生活和供水系统中越来越普遍,它们也在污水和废水中被发现。

为减少污染,实现循环利用,污水处理产生的污泥,通过先进工艺“变废为宝”制成天然有机肥料被重新应用于农田提供养分。

根据美国环境保护署的估计,每年有超过200万干吨的污泥——大约是污水处理厂收集总量的一半——被应用到土地上。因此,这些污泥中的微塑料有机会重新进入环境。由于塑料可能携带来自废水的其他污染物,它们被吸入时可能有潜在健康风险。因此,科学家想研究风如何从施用了污泥处理制成的化肥的农田中收集和运输微塑料颗粒。

1月17日,一项发表在《环境科学与技术快报》(Environmental Science & Technology Letters)上的研究指出,被风带走的塑料颗粒比人们想象的要多。美国加州大学洛杉矶分校副教授Sanjay Mohanty领导的研究小组发现,微塑料颗粒比同样大小的灰尘颗粒更容易从田里释放出来,甚至微风就能将其吹散到空气中。

研究小组分析了风吹沉积物时空气中的微塑料,这些沉积物是在华盛顿州农村的两块生物固体处理过的土地上进行风洞实验时收集的。研究人员发现,这些被风吹来的沉积物中含有比生物固体或来源土壤本身更高浓度的微塑料。这种富集效应是由于塑料颗粒的密度比土壤矿物质小,粘性也较低——它们不像土壤矿物质那样容易被水分困住。因此,微塑料比土壤中的矿物质更容易被微风带走,哪怕风力不足以扬起灰尘,但仍可能将微塑料带入空气中。

研究人员表示,以前的模型在估计处理过的农田的排放量时没有考虑到这种粘性效应和微塑料的其他独特性质。因此,这些旧模型很可能低估了释放到空气中的塑料颗粒的实际数量。Mohanty团队计算表明,微塑料可能从贫瘠的农田中释放出来,比以前估计的多出近2.5倍。研究人员说,这项工作突出了一种被低估的方式,即微塑料可以在空气中传播。

相关论文信息:https://doi.org/10.1021/acs.estlett.3c00850

 
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