作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2024/1/12 16:14:33
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分泌毒素的细菌分子“条形码”现形

 

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图片来源:物理学家组织网

加拿大科学家发现了一种致病细菌中用来区分有益分子和有毒分子的“条形码”系统。研究显示,许多细菌可扫描遗传密码,以了解保留哪些蛋白质,排出哪些蛋白质。而这些被排出的蛋白质通常对人体细胞有毒,因此细菌区分蛋白质的能力对是否会导致传染病至关重要。相关论文发表于最新一期《美国国家科学院院刊》杂志。

最新研究负责人、加拿大麦克马斯特大学生物化学和生物医学科学系副教授约翰·惠特尼指出,绝大多数蛋白质会留在细菌内部以执行新陈代谢等功能,但也有一小部分蛋白质(比如毒素)在细菌体外起作用。尽管此前已经研究过细菌分泌系统和毒素本身,但并不清楚细菌如何区分有毒蛋白质和无毒蛋白质。

在最新实验中,惠特尼等人想揭示,同一细菌分泌系统如何分泌出3种根本不同的毒素。他们怀疑这些毒素之间拥有一个共同点。结果显示,每种毒素共享一个“域”,惠特尼通俗地将其比作“条形码”。他解释称,这三种毒素都有“条形码”,但细菌中其他3000种左右蛋白质没有“条形码”。

研究团队表示,他们也可结合基因、生物化学和结构方法,包括重要的X射线晶体学研究,通过实验证明这一概念。这使他们能够纯化蛋白质,并更清楚地了解“条形码”及其功能。

惠特尼认为,最新研究可能会在生物技术和传染病治疗等领域找到用武之地。这些发现有助科学家更好地理解一系列革兰氏阳性病原体,包括导致结核病和李斯特菌病等严重传染病的细菌,对理解各种人类病原体使用的毒力策略也具有重要意义。

 
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