作者:张静 来源:澎湃新闻 发布时间:2024/1/10 7:25:41
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美国52年来首次登月受挫:着陆器推进剂严重损失威胁软着陆

 

“推进系统的故障导致推进剂严重损失。团队正在努力稳定这一损失,但鉴于目前的情况,我们已经优先考虑最大限度地利用我们可以获取的科学和数据。”

NASA现任和前任员工透露,“阿尔忒弥斯”计划首次载人绕月飞行任务将“推迟数月”。该任务预计不会在2025年之前完成。

当地时间2024年1月8日,“游隼”号搭乘美国联合发射联盟公司的“火神半人马座”火箭发射升空。 视觉中国 图


美国商业月球着陆器发射后出现异常,推进系统故障导致推进剂严重损失,威胁软着陆。

这个由匹兹堡商业航天企业Astrobotic制造的月球着陆器“游隼”号(Peregrine)在1月8日成功发射后,遭遇定向问题。1月9日,该公司发布声明,定向问题源自推进系统异常,“推进系统的故障导致推进剂严重损失。团队正在努力稳定这一损失,但鉴于目前的情况,我们已经优先考虑最大限度地利用我们可以获取的科学和数据。”

“游隼”号的发射也是NASA“阿尔忒弥斯”重返月球计划的一部分。但原定于今年执行的“阿尔忒弥斯”计划首次载人绕月飞行任务预计不会在2025年之前完成。

无法获得稳定的太阳指向方向

“游隼”号是自1972年NASA最后一次阿波罗任务结束以来美国的第一个月球着陆器,原计划于2月23日登陆月球。它总共携带了20项实验和载荷,从研究仪器、艺术品,到珠穆朗玛峰的碎片和人类骨灰。其中,NASA向Astrobotic公司支付了1.08亿美元,用“游隼”号向月球运送5台精密科学仪器和一个导航传感器。

“游隼”号搭乘美国联合发射联盟公司的“火神半人马座”火箭成功发射后,Astrobotic公司表示,其制造的航空电子系统包括主要指挥和数据处理单元,以及热、推进和动力控制器,这些都按预期启动并运行。“不幸的是发生了一个异常,这使得Astrobotic无法获得稳定的太阳指向方向。随着情况的发展,团队将实时做出反应,并在获得和分析数据后提供最新信息。”

Astrobotic团队认为,导致太阳指向问题的可能原因是“推进系统异常”,“如果证实属实,将威胁到航天器在月球上软着陆的能力。”

“游隼”号电池的运行水平已经很低了。为提高其太阳能发电能力,团队为“游隼”号下达了重新定位指令,但随后航天器进入轨道上一个通信中断区域。通信恢复后,工程师确认航天器的太阳能电池阵列朝向太阳,并帮助为航天器上的电池充电。“任务异常委员会继续评估我们收到的数据,并评估我们认为异常根源的状况:推进系统出现故障。”该公司发表声明称。

随后,Astrobotic公司又表示,“看来推进系统的故障导致推进剂严重损失。团队正在努力稳定这一损失,但鉴于目前的情况,我们已经优先考虑最大限度地利用我们可以获取的科学和数据。我们正在评估目前可行的替代任务概况。”该公司继续补充,“游隼”号电池已经充满电,“我们正在使用‘游隼’号现有的电力来执行尽可能多的载荷和航天器操作。”

据CBS新闻报道,“游隼”号也是全球第三个由非政府的商业企业开发的月球探测器,此前由以色列集团和日本公司发起的两次商业尝试分别在2019年和2023年坠毁于月球。

“飞往月球表面并执行月球任务是一项非常非常具有挑战性的业务。”Astrobotic首席执行官约翰·桑顿(John Thornton)在发射前表示,“这些任务中只有大约一半是成功的,其中大部分是由超级大国资助的……所以这是一个非常非常大的挑战。”他将航天器成功登陆月球的几率比作掷硬币,称这像是“五五开”,“实际上更多的是关于行业的成功,而不是任何特定的任务。”

“阿尔忒弥斯”首次载人绕月飞行延期

“游隼”号上的科学仪器原本打算分析月球土壤的组成,寻找月球上的水分子和羟基分子,研究月球的超薄大气层。这次发射任务也是NASA商业月球有效载荷服务计划和“阿尔忒弥斯”重返月球计划的一部分。NASA计划通过“阿尔忒弥斯”任务将首位女性和首位有色人种送上月球表面,为长期驻留月球、通往火星铺路。

但据CNN报道,NASA现任和前任员工透露,“阿尔忒弥斯”计划首次载人飞行任务将“推迟数月”。这次延迟影响的是NASA“阿尔忒弥斯2号”任务,该任务原计划今年11月送4名宇航员绕月,旅程持续约10天,这也将是自阿波罗计划结束以来人类首次绕月飞行。但消息人士称,该任务预计不会在2025年之前完成。

NASA监察长曾在一份报告中暗示任务可能推迟,并提出在将人类安全送往月球之前,NASA必须解决三个主要挑战。

首先,用于建造、运输和发射“阿尔忒弥斯”任务的大型火箭“太空发射系统”的地面结构“遭受的破坏比预期要大”,需要维修。

其次,“猎户座”飞船上的防热罩在“阿尔忒弥斯1号”任务中“以一种意想不到的方式被侵蚀”, 因为它在重返地球大气层时暴露在太阳表面温度一半的环境中。

此外,NASA监察长指出了NASA官员认为的“阿尔忒弥斯2号”任务的“主要关键路径”: 让“猎户座”为其第一批宇航员做好准备,并将“猎户座”与提供动力和推进的欧洲服务舱集成。这一“关键路径”是任务中预计耗时最长的部分。

“阿尔忒弥斯2号”的推迟不可避免地影响“阿尔忒弥斯3号”任务。在“阿尔忒弥斯3号”任务中,NASA承诺将首次送女性和有色人种登陆月球表面,这也将标志着自1972年阿波罗计划结束以来,人类首次登上月球。“阿尔忒弥斯3号”的发射日期原定为2025年,但NASA监察长已表示任务将推迟到2026年或更晚。

 
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