作者:许悦 来源:中国科学报 发布时间:2023/9/18 18:17:37
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古人类化石首次太空之旅受质疑

 

日前,英国维珍银河公司的太空飞机VSS Unity成功载着6个人类和两块古人类化石来了一趟太空之旅。

据《自然》报道,机上的6人分别是两名飞行员、一名教练以及3名乘客,成功出发和着陆无疑让他们兴奋。但另外两位特殊乘客——两块数十万年前生活在非洲南部地区的古人类遗骸对这趟旅程是否满意我们不得而知。不过显然,考古学家、古人类学家以及其他研究人员并不满意,他们强烈谴责了这种将珍贵古人类化石作为宣传噱头,不顾破坏风险将其送入太空的行为。

因为一个政府机构签署并同意了这项将古人类化石送入太空的任务,所以这同时引发了人们对南非文化遗产保护方面的质疑。

事实上,自20世纪80年代以来,包括恐龙骨骼在内的其他化石早已被带入太空开展科学研究,但古人类化石被送入太空还是第一次。这两块化石由现就职于美国国家地理学会的古人类学家Lee Berger团队在南非约翰内斯堡附近发现。

7月,Berger提出化石出口申请后,南非遗产资源管理局(SAHRA)批准了该申请,允许Berger将两块古人类化石运送到VSS Unity的发射场地所在——美国新墨西哥州并达成太空飞机飞往太空。最终,化石由乘客之一、南非商人Tim Nash携带登机。

Berger是以“可能会对化石进行科学研究”而发起的申请,但他也在申请中表示,主要目的是同主要媒体合作,利用这一千载难逢的机会,提高人们对科学探索、人类起源和南非的认识,展现南非在了解人类共同非洲祖先方面的作用。

“以如此冷漠且不道德的方式对待祖先遗骸,并仅仅因为你能做到,就把化石随意送入太空,这不具有任何科学价值。”南非开普敦大学地质学家Robyn Pickering说。Pickering是其中一块化石年龄鉴定团队的成员。

“这块肩胛骨化石尤为珍贵,因为它是第一块被发现的南方古猿化石。申请书中陈述的理由,并不能掩盖太空飞行给化石带来的遗失或损坏等的风险。”Pickering说。

开普敦大学考古学家Yonatan Sahle说,将非洲化石送入太空让他想起了殖民时代和新殖民主义时期的一些研究实践。那时,欧洲和美国的研究者强迫非洲机构屈从于他们的意志。

“作为一个非洲人、一名非洲机构的成员,对于我来说,这基本上是古人类学研究过去丑陋的一面的延续。”Sahle说。

 
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