来源: 清华大学求真书院微信公众号 发布时间:2023/9/7 18:11:36
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丘成桐:快乐地做研究,走出一条有意义的道路

 

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求真书院2023级新生开学典礼致辞|丘成桐

戴院士,各位同学,各位老师:

今天很高兴来参加求真书院第三次开学典礼,同时欢迎我们第一届的研究生进来。我想这是一个很重要的时刻,因为对一个学院来讲最重要的是能够产生最前沿的研究结果。同时我们本科也很重要,重要的原因是能够筹备我们的研究工作,让我们能够不断创造。一个大学没有研究创造能力的话,这个大学不可能留存在历史上。

我在美国时候主要的名校都去过,从伯克利毕业,之后到了普林斯顿、斯坦福、哈佛大学,这些都是全世界最重要的名校。回顾美国大学的历史,在1870年以前,没有一个学校能够成为重要的大学。到了1870年以后,美国的学校开始参与科研,风气很快就传到哈佛大学、芝加哥大学、耶鲁大学、普林斯顿大学,一大批重要大学的兴起改变了整个美国的科学和社会,我想我们要晓得这是他们科学开始创造以及发展开始提速的原因。同时欧洲的文化和科技也走出了自己的道路。

求真书院到了今天,我们三届的学生开始成熟了,也看到第一批的研究生进来,这是我们开始做研究的重要时刻,我们的老师和研究生们跟清华的访问学者以及雁栖湖应用数学研究院的学者一同努力,要构造出一个有浓厚研究气氛的重要场所,让我们能够走出一条前人没有走过的路。

1979年,我第一次回到中国大陆,看到的是落后的国家。但是改革开放这40多年,我们向西方学习,走出了很重要的道路,我们的学习已经达到了能够自己走出去,自己创造的地步了。但我们还是要努力,现在坐在教室里的同学们,你们要知道自己将肩负重任。

我希望你们能够快乐地做研究。其实做研究是一个很有意思,同时能够让你终身都觉得愉快的事情。但是中间的路并不简单,我们会经历很多表面上痛苦的道路,但是真正有意义的创造不可能不痛快,就是因为有过痛苦的经验才会晓得快乐的原因在哪里。假如所有东西都很容易的让你完成,我想你不会高兴的。就好像下棋,假如你跟初学的小孩下,你觉得没有什么意思;若你跟好的棋手下,下完以后就算你输掉,但还是觉得有意义的。这是人生的挑战,科学里的挑战。我们要找一条从来没有人走过的路,要找出一条正确的对整个科学有重要贡献的路,这就是我们要走的路。此路不是要标新立异,而是要靠学问,通过看书和交流学习到的不同学问,慢慢积聚下来的经验,才会走出一条有意义的道路出来。我们要走的这条路并不简单,但是很有意义。我从你们这个年纪,其实比你们年纪还要小的时候,就希望走出这样一条路,我走了60年了,越走越觉得有意义,但并不简单。

首先我要强调的是自律。很多同学觉得求真书院对学生都很好,清华大学也觉得很好,对你们都很照顾,千万不要以为这是你们很值得接受的事情,你们要知道为什么能够接受到这个好处,而其他很多学生没有,你们要珍惜这个机会,好好的利用这个机会向前走。求真书院对你们有很大的期望,所以对你们有很大的投入,但是你们一定要自律。

我举个例子。我在你们这个年纪的时候,在大学一年级开始,我看了很多书,每年都看大量的课外书籍,我在任何场合都带一本书在手上,直到十多年前我才没有这么做。因为开卷有益,我觉得无论看什么书对我都是重要的。现在我们同学看书的风气、看书的文化并不浓厚,我期望你们每个人都花时间好好的看一些书,不是上课时候需要的书,而是一些重要、有意义的课外书,会对你有很大的帮助。我一辈子做的学问至少有25%以上是从图书馆里看出来的,不是别人教我的。我在图书馆浏览,利用从书上看到的想法写了不少文章。事实上,我的博士论文就是这样做出来的,这个博士论文不是了不起的文章,但是到了50多年以后的今天,看起来还是有点意思。所以,我首先希望同学们要懂得阅读是很重要的自律,你们要强迫自己多看多听,听演讲也是一个很重要的事,你们要养成习惯,不要因为有学分才去听。我现在发现一个很重要的问题,我们的同学觉得某个科目没有学分就不去学不去听,但事实上很多学科即使没有学分,但从中得益可能是最大的。我们看到好几个重要的演讲、重要的学科,是我们邀请了国际上的大师来讲课,一讲就讲两三个月,有很多同学坚持听,得益很大。而有些学生认为没有修到学分就不想去听,我认为这是很错误的做法。你们要培养自己的兴趣,觉得某一个学科对自己有好处,同时能够引起你的兴趣的话,你一定要花时间去听、去学,而且随便地学,要认真做笔记。今年7月,我很高兴看到我们的同学在听基础科学大会演讲的时候,很多人拿出笔记本来做笔记,这是很重要的。同时也有不少同学偷懒就拿个手机照一下,自觉很满意,但是我期望你们还是写一下。我生平这半个世纪来,跟最伟大的数学家基本上都有交流,这些伟大的数学家在听课的时候都会做笔记,他们是最顶尖的科学家,他们会做笔记。所以,我希望同学们晓得做笔记对你们是一个很重要的事。

我再讲一个事情。我从你们这个年纪到成名以后,我听过很多演讲,其中有些演讲不是我本行的。我是学几何的,但是我听了很多分析、物理和工程的演讲。我去听物理有时候听不懂,但是我听了很多次以后,就逐渐熟悉了物理学家的语言,慢慢就懂了很多。在数学家里面做物理研究的并不多,我是其中一个,我是怎么学来的?就是多听演讲,多去听课。我很多朋友觉得很奇怪,比如说我忙的时候,没有听完演讲就先走了,有时候我会问我的朋友,刚才的演讲究竟讲了什么东西。因为我觉得很亏欠,总是想听完演讲,希望了解到有意思的想法。我去听课也总是希望能够听完,但是有时候因为种种原因没有听完,我心里总有遗憾。我想这就是我们要有的自律。

人生里有很多重要的事我们一定要去完成,才能有准备成为大师。你不可能赤手空拳,完全没有学好一个学问,就期望完成一个大学问,世界上从来没有发生过那样的事情,以后也不会出现。我听刚才的同学讲了很大的志愿,很好!很伟大!你们心里都有雄心壮志,我们“金戈铁马,气吞万里如虎”,但是没有金戈铁马是没有办法气吞万里如虎的。怎么才能有金戈、有铁马?要靠自己的能力,自己学习的内容,没有这些是完成不了的。所以,我希望大家知道我们学习是一定要学好的。

还有一点,我跟很多同学也有一些交流,发现有些同学的信心不足,觉得自己还不够好,有些东西没有学。我很坦白地跟你们讲,我在你们这个年纪开始从来没有觉得自己有完成不了的事情,我想做一个事情,我总是觉得自己一定完成得了,我不是随便要夸大完成,而是真的花了很多功夫不停地钻研,最后才能成功。刚才讲过,世界上没有一个不劳而获的大师,一定要花功夫才能完成。自己要主动去学习、去听课,去听很多不同的大师的演讲,学他们的课,同时自己要深入地思考,以后才能走出自己的路出来,深思的过程对你们来讲是非常重要的。我们看到很多中国很出名的数学家,他们虽然做了不少好的工作,但始终走不出一条自己创造的大路,跟海外的大数学家还是有不小的距离,所走的路还是跟着人家后边走。

我们要走出自己的路,就要思考和学习,好好地想想自己的学问够不够,要不停地学习,然后再去创造,创造是要发问,要跟不同地方的学者交流。因此,重要的场合,比如今年7月的国际基础科学大会,你们应当认真地听、好好地学习,不要觉得的学问远超自己的能力就不想去听、不想去学。世界上没有一个学问是远超过你学的、你懂的事情的,只要有信心,慢慢去听,最后一定会听得明白。

刚才我讲过,我起初去听物理学问的时候,其实对物理是完全不懂,但是听过十多、二十次以后,我就开始懂得他们的语言。所以一定要花多点功夫去听,要坚持多看多听的习惯,坚持十年、八年以后,你就发觉无事不可为,你一定可以完成的。就算做个大题目做不到,你在大题目的附近可以找到重要的突破,也是一样重要的事情。只要努力,只要走的方向是对的,一定有收获,这是我可以清楚告诉你们。

我们现在的研究生要自己想清楚,要走一个重要的方向,要找一个好的导师,要你们能够好好的学习。无论在什么情况下都还是要学习,不学习的话永远进步不了,到了今天我还在学习。最近我跟吴教授学习他们生物方面的研究。跟不同的老师学习不同的知识能看到不同的走法,我跟理论物理的人有很多交流,比如做广义相对论的、引力场的都有交流,每次学习完了以后都觉得很有意思,能够走出新的方向出来。我希望同学们要努力,同时要从努力的过程中得出一些经验。

今天我主要想讲的就是希望你们在研究生阶段要开始走一条新的路,改变中国这40多年来还走不出创造新的路的情况。我想现在到时间了,从1870年美国开始引进做研究的方向,哈佛大学也好、芝加哥大学也好,到了40年后,1915年以后,整个国家改变了,基本上开始领导全世界。我想我们到了今天也差不多是时候要开始这样子走了,重担在我们的同学身上,我期望三年五年以后,开始看到一批重要的论文能够产生,我会尽我所能来帮助你们。

谢谢!

 
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