作者:孙自法 来源:中国新闻网 发布时间:2023/9/7 8:20:13
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我国发现新的鸟翼类恐龙和侏罗纪陆相动物群

 

中新网北京9月6日电 (记者 孙自法)中国科学家历经200余天野外发掘和长达一年的修复与分析研究,确认发现于福建省政和县约1.5亿年前晚侏罗世地层中一件保存近乎完整的恐龙化石属于鸟翼类恐龙新物种,并将其命名为“奇异福建龙”。这是目前所知世界上侏罗纪最晚期和地理位置最南的鸟翼类恐龙,也是福建省内首次发现恐龙化石。

同时,该晚侏罗世地层中还发现大量保存完好的爬行动物化石,包括水生/半水生的鱼类、两栖类、龟鳖类、离龙类等脊椎动物化石。基于其高化石丰度和多样性,并结合年代地层和生物地层等工作,研究人员建立起距今1.48亿–1.5亿年的侏罗纪陆相生物群并命名为“政和动物群”。

这项恐龙和古生物群的重要发现及研究成果,由中国科学院古脊椎动物与古人类研究所王敏团队和福建省地质调查调查研究院徐立明等合作完成,研究论文北京时间9月6日夜间在国际著名学术期刊《自然》上线发表。其中,徐立明带队开展的综合地质考察和同位素测年工作,将奇异福建龙生活的时间限定为晚侏罗世提通期(距今1.5亿-1.48亿年);王敏团队通过古地理位置的复原,确定奇异福建龙是目前已知地理位置最南的侏罗纪鸟翼类恐龙。

论文通讯作者和共同第一作者王敏研究员介绍说,有关鸟类的起源和演化长期以来都是演化生物学讨论的重点,鸟类至少在晚侏罗世就和非鸟类兽脚类恐龙发生分化。学术界将“包括所有鸟类,但不包括恐爪龙类的最广义类群”定义为鸟翼类,而鸟类则指的是现代鸟类及其近亲。因此,侏罗纪的鸟翼类对研究鸟类的起源、关键形态和生物学特征的演化至关重要,而已知的侏罗纪鸟翼类仅有近鸟龙和其相似物种,不仅物种数目稀少,而且地理分布单一(多在中国东北地区的燕辽生物群,距今1.66亿–1.59亿年),这与白垩纪早期出现的大量鸟类在时间上有长达3000万年的空白。

奇异福建龙是一种雉鸡大小的鸟翼类恐龙,小腿(胫骨)的长度是大腿(股骨)的两倍,这在之前的非鸟类恐龙或者中生代鸟翼类中未曾见过,说明奇异福建龙不是一个快速奔跑者就是一个长腿“涉禽”。该发现与其他侏罗纪鸟翼类恐龙的生态习性行成鲜明对比,其他早期鸟翼类恐龙被认为更多的是树栖性。

王敏指出,奇异福建龙的发现弥补了鸟类起源在时间和空间上的部分空白,并显示高度镶嵌演化的形态特征:前肢与始祖鸟相似,腰带的耻骨和坐骨又分别具有伤齿龙类和近鸟龙的典型特征,而后肢更是如此,说明镶嵌演化深刻影响鸟类起源之初的特征演化。

系统发育分析显示,奇异福建龙与近鸟龙类构成单系类群,是鸟翼类最早分异的一支;奇异福建龙最为特殊的是其后肢构造:股骨短,胫骨和蹠骨细长。结合比较分支系统学的分析,研究团队发现奇异福建龙的体型结构和其他鸟翼类相近,在体型空间上介于恐龙和鸟类之间,而这样的相似性更多是演化相对保守的前肢造成,因为如果仅比较后肢,奇异福建龙则明显区别于所有已知的中生代恐龙和鸟类。

在四足动物中,相对更长的远端肢骨能够增加步长,所以多见于善于奔跑的动物,也在部分涉禽中常见,研究人员认为,奇异福建龙是一类善于奔跑的、或者生活在水边的小型非鸟类兽脚类恐龙。这样的生活习性完全区别于学界关于鸟类起源伊始生态习性演化的认识,多数认为适应树栖是“主调”,而奇异福建龙的发现增加了原始鸟翼类的生态多样性。

王敏表示,除了奇异福建龙外,本次新发现建立的“政和动物群”,也是目前全球已知侏罗纪最晚期,地理位置最南的保存有鸟翼类的动物群。该动物群与燕辽生物群形成“南政和,北燕辽”之势,两者构造背景相似,生物群表现却不同。

从晚侏罗到早白垩,受古太平洋板块俯冲,中国西南地区岩石圈发生强烈伸展,形成广泛分布的断陷盆地和大规模火山活动,这样的构造背景和燕山运动A幕时期(距今约1.6亿年)的华北地区相似,而后者与燕辽生物群的形成相关。

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、福建省地质调查调查研究院联合考察队发现“奇异福建龙”化石标本后合影。王敏 供图

王敏认为,虽然政和动物群的野外考察刚起步,但已显示出与燕辽生物群的差异,政和动物群保存了大量真骨鱼类、离龙类和龟鳖类,这些在燕辽生物群还鲜有发现。政和动物群化石多保存在黑色碳质泥岩或页岩中,结合野外区域考察,研究人员推测政和动物群为类似沼泽相的环境,这也与燕辽生物群不同。(完)

 
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