作者:冯维维 来源:中国科学报 发布时间:2023/9/5 15:56:13
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蜥蜴爪 似弯刀

 

巴西科学家新发现了一种翼龙的前身物种——兔蜥。这一约2.3亿年前的三叠纪物种有喙和突出的爪,凸显出这一古代类群的多样性。相关研究近日发表于《自然》。

恐龙和翼龙经过三叠纪中期至晚期(约2.35亿年前)的演化,分别在侏罗纪(约2亿~1.455亿年前)和白垩纪(1.455亿-6.55千万年前)成为支配陆地和天空的生命形式。但这一时期的化石记录相对稀少。

兔蜥是已知与翼龙关系最近的非飞行类群。圣玛利亚联邦大学的Rodrigo Müller和同事描述了一个兔蜥科物种保存完好的部分骨骼,其特征十分不同寻常。

这只兔蜥有着猛禽似的喙部和弯刀形的爪子,作者认为这表明它们在其生态位高度特化。这些爪子可能用于对付猎物或攀爬。喙在进食之外可能还有许多功能,如性展示、发声和温度调节。不过,作者指出这样的喙部其作用和演化优势尚不清楚。

这些发现和其他化石一起表明,兔蜥在形态上与三叠纪的翼龙一样多样化,比三叠纪的恐龙则更为多样。这意味着此类多样性在恐龙和翼龙的祖先身上已经开始蓬勃发展,而非仅仅出现在这两个类群起源之后。

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兔蜥艺术复原图。 图片来自:Caio Fantini

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三叠纪环境下的兔蜥艺术复原图及其形态学细节。 图片来自:Caio Fantini

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兔蜥化石  图片来自:Janaina Brand Dillman

相关论文信息:

https://doi.org/10.1038/s41586-023-06359-z

 
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