作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2023/8/31 18:00:05
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夏威夷大火可能严重污染水域和生态系统

 

随着美国夏威夷毛伊岛大火后失踪人员的搜寻结束,科学家正准备调查该岛面临的挑战:水污染。早期迹象表明,当地的水系统已经在一些地方受到破坏,破坏的规模可能对毛伊岛多样化的沿海生态系统构成前所未有的威胁。

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受损的汽车排列在夏威夷拉海纳的海滨街道上,物品燃烧后释放的毒素会渗入城市的供水系统。图片来源:Paula Ramon/AFP via Getty

迄今为止,毛伊岛已确认有100多人死亡,还有数百人下落不明,因此这场野火也成为美国现代史上最致命的野火。大火还损坏或摧毁了约2200座建筑物,造成了可能影响水质的有毒环境。在该岛小镇拉海纳的公共供水系统中发现了致癌化学物质苯,当地官员建议居民不要饮用自来水。科学家还担心受污染的径流会流入该岛敏感的珊瑚礁。

美国夏威夷大学水文学家Chris Shuler指出,此次大火与以往不同。夏威夷大学的科学家与当地水务官员一道,已经开始测试焚烧塑料、汽车、家用化学品等可能释放的各种污染物。

专门研究灾难应对的美国普渡大学工程师Andrew Whelton表示,初步结果可能要过几天才能出来,但有充分的理由认为拉海纳的供水系统受到了污染。他指出,问题在于,当多栋建筑被毁时,供水系统不仅会失去压力,还会产生真空,将燃烧区域的污染物吸入输水管道。当消防员和居民打开消防栓和水龙头控制火势时,这些污染物会在水系统中循环。

研究人员正在测试苯、甲醛和其他86种被归类为挥发性有机化合物的化学物质,以及几十种其他污染物。到目前为止,测试结果显示,内陆的库拉社区几乎没有污染。但有关拉海纳的测试结果目前还未得到,毛伊县水务部门在拉海纳发现了苯。

污染可能也会出现在库拉。Whelton认为,需要对数百甚至数千个样本进行测试,以全面评估整个岛屿的风险。

科学家和政府官员已经开始考虑污染对珊瑚礁的长期影响。珊瑚礁是拉海纳经济和文化认同的核心,这意味着他们需要努力防止石棉、铅和砷等污染物被吹入海洋。

其他研究人员已经开始考虑如何监测火灾对海洋的影响。夏威夷大学毛伊分校海洋学家Andrea Kealoha说,科学家将观察从藻华到酸化变化的一切,以及海洋营养物质和化学物质的长期变化,这些变化可能会导致珊瑚礁从以珊瑚为基础的珊瑚礁转变为以藻类为主的珊瑚礁。

目前,Kealoha正计划测试火灾发生一周多后在海岸收集的海水样本。在她采样前的几天,海洋被火山灰覆盖,闪烁着油性物质。而当她出海时,海水清澈如水晶,表明最初的污染可能被风吹到了更远的海上。

收集数据和了解影响需要时间,而拉海纳的民众已经开始提出问题,他们想知道大火对水域和生态系统的长期影响。

 
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